NICARAGUA NEWS BRIEFS

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News Briefs from around Nicaragua

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The Port Project San Juan del Sur
Photo: Del Sur News

News Briefs from around Nicaragua

Russia/Nicaragua Historic Funding Agreement
Last week, click Alexander Nikolayevich Morozov (Deputy Minister of Industry for the Russian Federation) and Laureano Ortega (Presidential Advisor for Investments) announced that Russia would fund a US $250 – 300 million loan package “to boost strategic scientific and technical projects to aid the socioeconomic development of Nicaragua.” The loans, at favorable rates would mature in 40 years and would be uses for:

  • The expansion of the runway and airport terminal at the Augusto C. Sandino Airport in Managua (MGA)
  • The acquisition of Russian aircraft technology leading to the formation of a Nicaraguan flagged airline.
  • Building a complex of silos and mills for the storage and processing of basic grains
  • Investments in a powerful radar system that will operate throughout the country.

Nikolayevich Morozov said that these projects are part of an exchange of advanced technologies which will enable Nicaragua to conduct business at a global level and be a platform for cross promotion as well as neighboring countries in Central and Latin America.

Foreign Investment

“…Average Annual Net Foreign Investment for the Last Ten Years (2006 – 2015 Inclusive) – US $645 Million per year…”

Nicaragua recorded a total Net Foreign Investment of US $835 million for 2015, down US $48.5 from the previous year (2014) but well above the 10 year average (US $645). The star sectors were:

  • Telecommunications – 261 million
  • Energy and Mines – 171.6 million
  • Industry – 157.8 million
  • Trades and Services – 153.9 million

Country Wide Nicaragua Clean-Up
First Lady Rosario Murillo (Coordinator of the Communication and Citizenship Council) announced that all Municipal Mayors (and Mayoresses) will be personally responsible for overseeing cleanup operations in the municipalities as part of a push to maintain public cleanliness throughout the country. The Ministry of Health has commented that it’s not just an issue of aesthetics; it’s a public health issue. “Keeping our towns and cities clean will more effectively combat epidemics and disease” said the First Lady who also indicated that there would be an incentive program of awards for the cleanest municipalities in Nicaragua. Also involved in the clean-up plan are; the Ministry of Health, the Ministry of the Family, Nicaraguan Institute of Municipal Development – (INIFOM), Municipal Mayors, La Juventad (Juventud Sandinista 19 De Julio) and the Environmental Group Guardabarranco.

New Dock Area – San Jun del Sur
Construction is “progressing well” and the US $ 4 million project will be ready for its grand opening in May, confirmed Virgilio Silva, President of the National Port Authority. Two thousand square meters of buildings (US $2.8 million) sit on a total of 17,600 square meters of land. An additional US $1.2 million is being spent on the final stage; the jetty’s or berths for the cruise ship tenders. Still no official word on exactly who has leased the individual spaces. Silva explained that there will be a bank in the retail area to cater to tourists and the new information is that a Jordanian investor is interested in building a hotel in the port area.

Inflation
The price of food, soft drinks, restaurant services, hotels and the spending related to going back to school pushed inflation up to 1.45% for the first quarter of 2016 (0.85% than the same quarter in 2015). Lemons, oranges, bananas, prepared takeaway food and gasoline went up went up while tomatoes, chicken, eggs, cabbage, cooking oil and cell phone service went down. Managua felt the price changes the most. The government has set a target of 5.6% inflation for this year. 2015 closed with an actual inflation figure of 3.06% for the year.

Nicaragua Interest Rates
Víctor Urcuyo, the Superintendent of Banks and Other Financial Institutions (SIBOIF) believes that more banks in Nicaragua would help lower consumer lending rates. Urcuyo was responding to a question in the National Assembly regarding the higher interest rates in Nicaragua when compared with the rest of the region. Urcuyo, who was presenting his 2015 report agreed that interest rates in Nicaragua are higher than other CA countries and pointed out that there are much fewer banks in Nicaragua (7 private and 1 state) compared to El Salvador (23) and Honduras (13). Loan interest rates in foreign currency averaged 10.06% in January 2016 (Source; BCN) compared to the lowest; Panama at 3.5% (the country with the most banks in the region). Costa Rica was 9.68% and Guatemala 6.41%.

New Nicaragua Human Rights Ombudsman
Corina del Carmen Centeno Rocha is the new Human Rights Attorney General and was sworn in last Friday in the National Assembly. Proposed by President Daniel Ortega, Centeno Rocha received 63 votes compared to 24 votes obtained by the Independent Liberal Party’s candidate; Alvaro Leiva. The Sandinista deputies expressed confidence in Rocha’s experience dealing with human rights issues on the Caribbean coast as well as noting that here appointment supports the government’s gender equality policy. The previous Human Rights head; Omar Cabezas, resigned his post last March 9th citing health problems. Corina del Carmen Centeno Rocha is originally from Prinzapolka, a Municipality in the North Caribbean Autonomous Region. She graduated in business administration and has a background in health management. In 1981 she was appointed Executive Secretary of the Ministry of Agricultural Development MIDINRA. Between 1984 and 1988 she was the Coordinator of Health Care for coffee farm workers in the Departments of Matagalpa and Jinotega.

NOTICIAS BREVES NACIONALES

Rusia / Nicaragua Acuerdo de Financiación Histórico
La semana pasada, Alexander Nikolayevich Morozov (Viceministro de Industria de la Federación de Rusia) y Laureano Ortega (Asesor Presidencial para las Inversiones) anunció que Rusia financiaría un paquete de préstamo de US $ 250 – 300 millones “para impulsar proyectos científicos, estratégicos y proyectos técnicos para ayudar al desarrollo socioeconómico de Nicaragua “los préstamos, a tasas favorables se maduran en 40 años y serían usos para:

  • La ampliación de la terminal y la pista de aterrizaje del aeropuerto en el Aeropuerto Augusto C. Sandino en Managua (MGA)
  • La adquisición de la tecnología aeronáutica rusa que conduce a la formación de una línea aérea con bandera de Nicaragua
  • La construcción de un complejo de silos y molinos para el almacenamiento y procesamiento de granos básicos
  • Las inversiones en un sistema de radar de gran alcance que operará en todo el país.

Nikolayevich Morozov dijo que estos proyectos son parte de un intercambio de tecnologías avanzadas, que permitirá a Nicaragua para realizar negocios a nivel mundial y ser una plataforma para la promoción del país, así como los países vecinos de América Central y América Latina.

Inversión extranjera

“… La inversión anual neta promedio
de Asuntos Exteriores de los últimos diez años (2006 – 2015 Incluido) – 645 millones de dólares al año…”

Nicaragua registró una inversión extranjera neta total de US $ 835 millones para el año 2015, una baja de US $ 48,5 del año anterior (2014), pero muy por encima del promedio de 10 años (US $ 645). Los sectores estrella fueron los siguientes:

  • Telecomunicaciones – 261 millones
  • Energía y Minas – 171,6 millones
  • Industria – 157,8
  • Comercios y servicios – 153,9 millones

Limpieza en todo el País
Rosario Murillo (Coordinador del Consejo de Comunicación y Ciudadanía) anunció que todos los alcaldes (y Alcaldesas) municipales serán personalmente responsable de supervisar las operaciones de limpieza en los municipios como parte de un esfuerzo para mantener la limpieza pública en todo el país. El Ministerio de Salud ha comentado que no se trata sólo de una cuestión de estética; se trata de un problema de salud pública. “Mantener a nuestros pueblos y ciudades limpia es un método eficaz para combatir las epidemias y las enfermedades”, dijo la primera dama que también indico que habría un programa de incentivos de premios para los municipios más limpios de Nicaragua. También participan en el plan de limpieza; el Ministerio de Salud, el Ministerio de la Familia, el Instituto Nicaragüense de Fomento Municipal – (INIFOM), alcaldes municipales, los jóvenes sandinistas de la (Juventud Sandinista 19 De Julio) y el Grupo Ambiental Guardabarranco.

Nueva Área de muelle San Juan del Sur
La construcción está “progresando bien” y el proyecto estará listo para su inauguración en mayo, confirmó Virgilio Silva, presidente de la Autoridad Portuaria Nacional. Los 17.600 metros cuadrados de espacio ,los costes son cuatro millones de dólares y se compone de cuatro edificios principales (uno de ellos de dos pisos) para bares, tiendas de ropa, artesanía y restaurantes. Todavía no hay palabras oficiales sobre exactamente quién ha alquilado los espacios individuales. Silva explicó que habrá un área de venta minorista para atender a los turistas. La nueva información es que un inversor jordano está interesado en construir un hotel en la zona portuaria.

Inflación
El precio de los alimentos, bebidas no alcohólicas, servicios de restaurantes, hoteles y el gasto relacionado con la vuelta al colegio empujó la inflación hasta el 1,45% para el primer trimestre de 2016 (0,85% respecto al mismo trimestre de 2015). Los limones, naranjas, plátanos, comida para llevar preparada y la gasolina subieron, mientras que los tomates, pollo, huevos, col, aceite de cocina y servicio de telefonía celular descendieron. Managua sintió más el cambio de precio. El gobierno ha establecido un objetivo del 5,6% de inflación para este año. 2015 cerró con un dato de inflación real del 3,06% para el año pasado.

Nicaragua Tasas de Interés
Víctor Urcuyo, el Superintendente de Bancos y Otras Instituciones Financieras (SIBOIF) estima que más bancos en Nicaragua podrían ayudar a reducir las tasas de préstamos de consumo. Urcuyo estaba respondiendo a una pregunta en la Asamblea Nacional con respecto a las tasas de interés más altas en Nicaragua, en comparación con el resto de la región. Urcuyo, que presentaba su informe del 2015, acordó que las tasas de interés en Nicaragua son más altas que otros países de América Central y señaló que hay mucho menos bancos en Nicaragua (7 privadas y 1 del estado) en comparación con El Salvador (23) y Honduras (13). Las tasas de interés de préstamos en moneda extranjera en promedio fueron de 10,06% en enero de 2016 (Fuente: BCN) en comparación con los más bajos; de Panamá del 3,5% (el país con el mayor número de bancos de la región). Costa Rica fue 9,68% y 6,41% Guatemala para el mismo mes.

Nuevo Procurador de Derechos Humanos
Corina del Carmen Centeno Rocha es la Nueva Procuradora de Derechos Humanos y prestó juramento el viernes pasado en la Asamblea Nacional. Propuesta por el presidente Daniel Ortega, Centeno Rocha recibió 63 votos frente a los 24 votos obtenidos por el candidato del Partido Liberal Independiente; Alvaro Leiva. Los diputados sandinistas expresaron su confianza en la experiencia de Rocha que trata de cuestiones de derechos humanos en la costa del Caribe, así como observando que aquí cita apoya la política de igualdad de género del gobierno. El encargado de Derechos Humanos anterior; Omar Cabezas, renunció a su puesto 9 de marzo pasado citando problemas de salud. Corina del Carmen Centeno Rocha es originaria de Prinzapolka, un municipio de la Región Autónoma del Caribe Norte. Se graduó en administración de empresas y tiene un posgrado en gestión de salud. En 1981 fue nombrada Secretaria Ejecutiva del Ministerio de Desarrollo Agrícola MIDINRA. Entre 1984 y 1988 fue coordinadora de atención de la salud de los trabajadores agrícolas del café en los departamentos de Matagalpa y Jinotega.

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