Photo: Continuing Promise 2011

San Juan del Sur and Nicaragua welcomes

‘Continuing Promise 2011′

Kelvin Marshall – Del Sur News

It’s not unusual for the people of San Juan del Sur to wake up and see an enormous white ship in the harbor, however; that usually means it’s the cruise ship season and extra tourists in town. On Friday 17th of June, the ship anchored in the harbor was the huge and much anticipated United States Navy Ship; USNS COMFORT, a Hospital Ship of the Military Sealift Command that is here to provide health care and community services to San Juan del Sur and the Department of Rivas as part of the ‘Continuing Promise 2011′ program.

Comfort had slipped into port quietly at about 04:30 hours earlier that morning. At 11:00 hours there was an official greeting and opening ceremony of the ten day visit held on the second floor of Henry’s Iguana Bar and Restaurant on the beach. The backdrop for the guest speakers was the Bay of San Juan del Sur and the USNS Comfort which responded by positioning itself directly north, in full view of the reception and was already having equipment unloaded by helicopters.

After the USNS Comfort Musical Band had played both the US and Nicaraguan anthems, Padre Bismark Cruz from SJdS blessed the mission, the crew and all of the volunteers.

The Vice Mayor of San Juan, Rosa Adelina Rivas Mayorga welcomed the medical mission, explained how important it was for the people of this area and thanked them on their behalf. Doctor Pedro Pablo Palomino, Director of SILAIS-Rivas (Department of Health) also had few words to say about the mission. He was followed by Capt. Brian Nickerson, Mission Commander of Continuing Promise 2011 and Brigadier General Denis Membreño Rivas, Member and Senior Officer of the Military Council of the Army of Nicaragua.

The US Ambassador to Nicaragua, Robert Callahan (on probably his last official duty here in San Juan del Sur before he retires in five weeks) spoke on behalf of the US Government, welcoming the crew and thanking the Nicaraguan Government for granting permits and permission for this humanitarian mission to take place. Callahan spoke of the humanitarian mission programs and proposed that: “Helping the people of another country with healthcare and related issues is the finest demonstration of goodwill by one country to another”. He added that Continuing Promise 2011 was an example of that ongoing U.S. commitment and support for the people of Nicaragua and the respect and friendship of the American people”.

Later in the afternoon, Ambassador Callahan introduced Capt. Nickerson and other members of the USNS Comfort team to a gathering of American Ex-Pats attending an American Community Fair at Josseline’s Restaurant.

USNS COMFORT has 250 patient beds, five operating rooms, X-ray machines, CAT scan, pharmacy, dental suites, physical therapy and a number of other services. More than 900 crew members made up of U.S. military and interagency personnel, NGO’s, academia, civil service mariners and partner nations provided medical, dental, veterinarian and engineering services.

Foto: Continuing Promise 2011

San Juan del Sur da la bienvenida a “Promesa Continua 2011”

Kelvin Marshall – Noticias Del Sur

No es inusual para el pueblo de San Juan del Sur el despertar y ver un enorme barco blanco en el puerto, sin embargo, eso por lo general significa que es la temporada de cruceros y turistas extra en la ciudad. El viernes 17 de junio, el barco anclado en el puerto fue el enorme y muy esperado buque de la Marina de Los Estados Unidos; el USNS Comfort, un barco hospital del Comando de Transporte Marítimo Militar que está aquí para proporcionar atención médica y servicios comunitarios en San Juan del Sur y el Departamento de Rivas, como parte del programa “Promesa Continua 2011″.

El Comfort había entrado en el puerto en silencio alrededor de 04:30 horas por la mañana. A las 11:00 horas se produjo un saludo oficial y la ceremonia de inauguración de la visita de diez días que tuvo lugar en el segundo piso de Henry’s Iguana Bar and Restaurant en la playa. El telón de fondo de los oradores invitados fue la Bahía de San Juan del Sur y el USNS Comfort, que respondió al posicionarse directamente al norte, a la vista de la recepción y ya estaba en labores de descarga de equipos por medio de helicópteros.

Después que la Banda Musical USNS Comfort había interpretado los himnos los EE.UU  y  Nicaragua, el padre Bismark Cruz de SJDS bendijo la misión, la tripulación y todos los voluntarios.

La vice-alcaldesa de San Juan, Rosa Adelina Rivas Mayorga dio la bienvenida a la misión médica, explicó lo importante que era para la gente de esta zona y les dio las gracias en su nombre. El Doctor Pedro Pablo Palomino, Director de SILAIS-Rivas (Departamento de Salud) también tuvo que decir algunas palabras acerca de la misión. Fue seguido por el capitán Brian Nickerson, comandante de la misión “Promesa Continua 2011”, y el General Denis Membreño Rivas, (General de Brigada y Oficial Superior miembro del Consejo Militar del Ejército de Nicaragua ).

El embajador de EE.UU. en Nicaragua Robert Callahan (probablemente en su última visita oficial en San Juan del Sur antes de retirarse en cinco semanas), habló en nombre del Gobierno de los EE.UU., dando la bienvenida a la tripulación y dando las gracias al Gobierno de Nicaragua por la concesión de permisos y autorización para que esta misión humanitaria fuese posible. Callahan habló de los programas de la misión humanitaria, y señaló que: “Ayudar a las personas de otro país con la salud y temas relacionados, es la mejor demostración de buena voluntad de un país a otro”. Agregó que Promesa Continua 2011 es un ejemplo del actual compromiso de EE.UU. y el apoyo al pueblo de Nicaragua y el respeto y la amistad del pueblo estadounidense”.

Por la tarde, el Embajador Callahan presentó al capitán Nickerson y otros miembros del equipo de USNS Comfort a un grupo de norteamericanos residentes en San Juan del Sur, quienes asistieron a una Feria de la Comunidad Norteamericana en el restaurante Josseline.

El buque hospital estadounidense. Cuenta con 250 camas para pacientes, cinco quirófanos, máquinas de rayos X, TAC, farmacia, clínicas dentales, terapia física y una serie de otros servicios. Cuenta además con una tripulación de 900 miembros compuesta por militares estadounidenses y el personal de agencias, organizaciones no gubernamentales, instituciones académicas, los marineros de la administración pública y las naciones asociadas siempre en materia médica, dental, veterinaria y servicios de ingeniería.

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