Jason Puracal


Jason Puracal in La Modelo Prison, Nicaragua

Jason Puracal

Kelvin Marshall – Del Sur News, San Juan del Sur, Nicaragua

On Thursday the 11th of November, 2010, the National Police executed search warrants at various homes and business premises in San Juan del Sur and arrested eleven suspects, one of whom was Jason Puracal. The 11 accused stand charged with offences relating to organized crime, international transportation of narcotics and money laundering.

Last Wednesday June 29th, an open meeting was held La Galería in San Juan del Sur to show solidarity for Jason Puracal as well as explain the latest news and information regarding his upcoming trial. The meeting was moderated by Gabby C. who also introduced Jason’s mother, Dr. Daisy Puracal Zachariah and his lawyer Fadrique Gómez. Daisy read a short introduction to the circumstances of the arrest of her son, up to and including his latest court appearance.

Fadrique Gómez explained the law of Nicaragua in relation to the remand in custody procedure, time limits and the production of evidence. During the question and answer period that followed, a variety of questions from Sanjuaneños, foreign investors and visitors were answered. These questions and the discussion went a long way to explain the very different legal system here in Nicaragua, especially in relation to the court process.

Discussions with some of the attendees after the meeting revealed that many remained baffled and concerned by the fact that after 7 months, no direct evidence had been presented by the prosecution. Adding to their confusion was the fact that no evidence had been offered since the initial remand hearing or at any of the other hearings where more time was being asked for by the prosecution in order to build a case against the defendants.

The meeting did reveal two key points;

Firstly, Jason’s case (part of an 11 defendant trial) has been declared by the court to be what is known as a “Complicated Case” under the new Drug and Organized Crime Law. As such, defendants can be remanded for up to one year without trial. The usual maximum is six months.

Secondly, there is a “no surprise evidence” court rule in Nicaragua which states that all prosecution evidence must be given to the defense no later than 10 days before the start of the trial. Gómez stated that no such evidence was given to his team 10 days prior to the 15th of June which was the date that the trial was supposed to start. That trial date was postponed and he is now waiting for the next disclosure date which is 10 days prior to the new trial date of August the 9th.

This week, the national newspaper La Prensa reported that the Supplemental Judge assigned to try this case; Kriguer Alberto Artola Narváez, was not properly registered with the Supreme Court as a lawyer and notary public. However Norman Miranda Castillo; the President of the Court of Appeals of Granada has defended the appointment of Artola Narváez on the grounds that he meets all of the requirements of the law in relation to the appointment of the judiciary.

Jason Puracal

Kelvin Marshall – Noticias Del Sur, San Juan Del Sur, Nicaragua

El jueves 11 de noviembre de 2010, la Policía Nacional ejecutó órdenes de cateo en varias casas y locales comerciales en San Juan del Sur y detuvieron a once sospechosos, uno de los cuales fue Jason Puracal. Los 11 detenidos ??están acusados ??de delitos relacionados con el crimen organizado, el transporte internacional de narcóticos y lavado de dinero.

El pasado miércoles 29 de junio, una reunión abierta se llevó a cabo La Galería en San Juan del Sur para mostrar la solidaridad con Jason Puracal así como explicar las últimas noticias e información sobre su próximo juicio. La reunión fue moderada por Gabby C., que también presentó la madre de Jason, Dra. Daisy Puracal Zacarías y su abogado Fadrique Gómez. La Dra. Daisy leyó una breve introducción acerca de  las circunstancias de la detención de su hijo, incluyendo su aparición más reciente en la corte.

Fadrique Gómez explicó la ley de Nicaragua en relación a la detención preventiva en el procedimiento de custodia, los plazos y la presentación de pruebas. Durante el período de preguntas y respuestas que siguió, una variedad de preguntas de Sanjuaneños, los inversionistas extranjeros y los visitantes fueron contestadas. Estas preguntas y la discusión fue un largo camino para explicar el sistema legal muy diferente aquí en Nicaragua, especialmente en relación con el proceso judicial. Las conversaciones con algunos de los asistentes después de la reunión reveló que muchos se quedaron desconcertados y preocupados por el hecho de que después de 7 meses, no hay evidencia directa que haya sido presentada por la fiscalía. Agregando a la confusión el hecho de que no existían pruebas ofrecidas desde la audiencia de detención inicial o en cualquiera de las otras audiencias donde se estaba más tiempo pedido por la fiscalía con el fin de construir un caso contra los acusados.

La reunión puso de manifiesto dos puntos claves:

En primer lugar, el caso de Jason (parte de un juicio de 11 acusados) ha sido declarado por el tribunal como un “caso complicado” bajo la nueva ley contra el narcotráfico y el crimen organizado. Como tal, los acusados ??pueden ser objeto de prisión de hasta un año sin juicio. La máxima habitual es de seis meses.

En segundo lugar, no hay una regla sobre “evidencia sorpresa” en la corte en Nicaragua, ya  que se establece que todas las pruebas de cargo deben ser  dadas a la defensa, a más tardar 10 días antes del inicio del juicio. Gómez afirmó que tales pruebas no se le entregaron a su equipo 10 días antes del día 15 de junio, que fue la fecha en que el juicio debía comenzar. Que la fecha del juicio fue aplazado y ahora está esperando la nueva fecha, que es 10 días antes de la fecha de la nueva audiencia, que será el 9 de agosto.

Esta semana, el diario nacional La Prensa informó que el Juez suplente asignado para tratar este caso, Kriguer Alberto Artola Narváez, no estaba debidamente registrado ante la Corte Suprema como abogado y notario público. Sin embargo, Norman Miranda Castillo, Presidente de la Corte de Apelaciones de Granada ha defendido el nombramiento de Artola Narváez argumentando de que cumple con todos los requisitos de la ley en relación con el nombramiento de los jueces.

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