Free at Last


Kelvin Marshall – Del Sur News

Janis Puracal (Sister), Scarleth Puracal (Wife), Jason Puracal and Eric Volz at the University of Washington last week.

Last Thursday, while the 10 Sanjuanenos freed by a three member Appeal Court were hugging their respective family members in the Central Park of San Juan de Sur, local foreigners were concerned about the developing story in relation to Jason Purcacal, the 11th and only foreign defendant. He had also been released earlier that day from his 22 year prison sentence, however; his whereabouts were not confirmed and his lawyer, Fabbrith Gómez, was quoted as saying that “Puracal was staying in Nicaragua”. That surprise news, coupled with negative comments by other Nicaraguan legal officials put a damper on the whole gringo celebration as the fear of Jason’s release going sadly wrong for him at the last minute became a distinct possibility. However, here in the land of the sinking corks and floating anvils, all was resolved within 24 hours as Jason left Nicaragua and was reunited with his family in the USA.

Since his arrest on November 11th 2010 and conviction on the 29th of August 2011 for money laundering and international drug trafficking, the family of 35 year old Jason Puracal (led by his sister Janis Puracal) had conducted a relentless campaign to free him. They lobbied, publicized and otherwise drew attention to the case from as high up as the US Secretary of State; Hilary Clinton, the United Nations and the DEA who made a written statement that they were not behind his case and had nothing to do with his arrest. Help even came from an unlikely source, namely Eric Volz, himself no stranger to the Nicaraguan legal system (he remains to this day the subject of a Supreme Court Appeal by the Republic of Nicaragua to his successful appeal of his Nicaraguan murder conviction). Volz was enlisted (according to CNN) as “a spokesman for the family” and worked for the release of Jason Puracal.

Finally, in August of this year, Puracal and the 10 other defendants were granted an appeal hearing.

The Appeal Court Judges went through the details of the trial, conviction and sentencing of all 11 defendants, the same defendants that had stood together before, through the post arrest remand hearings in November 2010 and the later trial in 2011. The Prosecution had alleged that Puracal had used his real estate business to buy properties with drug money that was obtained by the activities of the other 10 defendants who were Nicaraguans from San Juan del Sur.

No drugs were found on any of the defendants and the defense said that money the prosecution claimed was being laundered was in fact money for client’s real estate deals. Considering that the defendants had been introduced at their first remand hearing as “The Biggest Drug Trafficking Gang in South West Nicaragua”, the evidence presented to support that statement was slim to none. The only drugs found were traces identified by way of an unreliable electronic testing device.

Last Wednesday, after deliberating for several weeks, the three Judges announced their decision. All convictions had been annulled and all 11 defendants were ordered to be freed immediately.  Some of the reasons for the decision of the Appeal Judges were made public the next day. They included “A failure by the Trial Judge to explain why he rejected defense evidence and a failure to state his reasoning in relation to the weight of evidence used to convict the accused”. They summarized:

“The Judiciary has an obligation to explain in detail the reasons why they passed judgment and, they must have a clear and accurate basis”.

In what may be the final act in this volume, Puracal was formally deported and banned from Nicaragua for a period of two years, a procedure that the Nicaraguan Immigration Department say is normal under the circumstances.

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Libre al Fin

Kelvin Marshall – Del Sur News

El jueves pasado, mientras que los 10 Sanjuaneños liberados por un panel de tres miembros de la Corte de Apelación abrazaban a sus respectivos familiares en el Parque Central de San Juan del Sur, los extranjeros locales estaban preocupados por la historia en desarrollo en relación con Jason Purcacal, el numero 11 y el único extranjero demandado. El  También había sido liberado ese mismo día de su pena de prisión 22 años, sin embargo, su paradero no se confirmaba y su abogado, Fabbrith Gómez, fue citado e informado de que “Puracal se quedaría en Nicaragua”. Esa noticia sorprendió, junto con los comentarios negativos de otros funcionarios judiciales nicaragüenses que pusieron un freno a toda la celebración del  gringo como al miedo, la liberación de Jason iba tristemente mal para él, en el último momento se convirtió en una posibilidad real. Sin embargo, aquí en la tierra donde los corchos se hunden y  hay yunques flotantes, en 24 horas todo se resolvió Jason dejó  Nicaragua y se reunió con su familia en los EE.UU.

Desde su arresto el 10 de noviembre de 2010 y condena el 29 de agosto 2011 por lavado de dinero y el tráfico internacional de drogas, la familia de Jason Puracal 35 años de edad (dirigido por su hermana Janis Puracal) había llevado a cabo una implacable campaña para liberarlo. Ellos presionaron, publicidad y de tal manera se refirió al caso tan alto como la  Secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, las Naciones Unidas y de la DEA que hicieron una declaración escrita de que no estaban detrás de su caso y no tenía nada que ver con su arresto. Ayuda incluso vino de una fuente poco probable, es decir, Eric Volz, quien no es ajeno al sistema legal nicaragüense (y quien sigue siendo hasta hoy objeto de una apelación de la Corte Suprema de la República de Nicaragua por la exitosa apelación de su condena por asesinato en Nicaragua). Volz fue reclutado (según CNN) como “un portavoz de la familia” y trabajó por la liberación de Jason Puracal.

Finalmente, en agosto de este año, a Puracal y los otros 10 acusados se les concedió una audiencia de apelación.

Los jueces del Tribunal de Apelación estudiaron los detalles del juicio, condena y sentencia de los 11 acusados, los mismos demandados que habían estado juntos antes, a través de las audiencias de prisión preventiva con orden de detención en noviembre de 2010 y el juicio a finales de 2011.

La Fiscalía había alegado que Puracal había utilizado su negocio de bienes raíces para comprar propiedades con dinero de la droga que se ha obtenido por las actividades de los otros 10 acusados que eran nicaragüenses y originarios de San Juan del Sur. No se encontraron drogas en ninguno de los demandados y la defensa dijo que el dinero que la fiscalía dijo que estaba siendo lavado en realidad era dinero para ofertas de bienes raíces. Teniendo en cuenta que los acusados habían sido introducidos en su audiencia por primera vez como “la banda de narcotraficantes más grande de tráfico en el suroeste de Nicaragua”, la evidencia para apoyar esa afirmación era casi nula. La única droga que se encontró fueron partículas de medicamentos que fueron identificados por medio de un dispositivo de prueba electrónica poco confiable.

El miércoles pasado, después de deliberar durante varias semanas, los tres jueces anunciaron su decisión. Todas las condenas habían sido anuladas y todos los 11 acusados recibieron la orden de ser liberados inmediatamente. Algunas de las razones de la decisión de los jueces de apelación se hicieron públicas el día siguiente. Entre ellos “El fracaso del Juez de Primera Instancia para a explicar por qué rechazó pruebas de la defensa y un defecto de su razonamiento en relación con el peso de la evidencia para condenar a los acusados”. Se resumen a continuación:

“El poder judicial tiene la obligación de explicar en detalle las razones por las que dictó sentencia y deben tener una base clara y precisa”.

En lo que podría ser el acto final de esta historia, Puracal fue formalmente deportado y prohibido de regresar a Nicaragua por un período de dos años, un procedimiento que Inmigración dice que es normal dadas las circunstancias.

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