In Memory of Benjamin Ernest Linder

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Benjamin Ernest Linder, a US volunteer working on an electrification project, was killed by contra rebels in northern Nicaragua.

Benjamin Ernest Linder

Date:    April 28th 1987

Event:    Benjamin Ernest Linder, a US volunteer working on an electrification project, was killed by contra rebels in northern Nicaragua.

History:    Linder was from California and attended the University of Washington where he graduated in 1983 with a degree in mechanical engineering. One of Linder’s hobby’s at university was riding his tall unicycle and juggling. After he graduated, and inspired by the Sandinista revolution, Linder moved to Managua where he supported efforts to improve the lives of the country’s poorest people. In 1986, Linder moved to a small town called El Cuá where he worked on a hydroelectric plant that as to bring electricity to the town. Linder was a popular character. He participated in health campaigns and used his interest in clowning, juggling and his unicycle (which he had bought down with him from the USA) to entertain the local children.

On the 28th of April 1987, Linder and two Nicaraguans were killed during a contra ambush while at work on the construction site. An autopsy showed that Linder had been wounded by a grenade and then shot in the head at point-blank range. The two Nicaraguans; Sergio Hernández and Pablo Rosales were also killed at close range. Linder was the first American volunteer to die since the contras began their armed campaign in 1981. The exact circumstances of Linder’s death remain in dispute. Contra soldiers claimed Linder was killed during an exchange of fire and that they were given an opportunity to surrender. Witnesses said that all three were ambushed and were shot in the head at point-blank range.  Back in the United States Linder’s death had ignited a firestorm of protest and debate. Those against the government’s policy on Nicaragua were outraged that an American citizen had been killed by the contras. The US administration countered by suggesting that U.S. citizens working in Nicaragua had “put themselves in harm’s way”.

More reading: The Death of Ben Linder: The Story of a North American in Sandinista Nicaragua – Author: Joan Kruckewitt

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Esta Semana en La Historia de Nicaragua

Fecha:     28 de abril 1987

Evento:    Ernest Benjamin Linder, un voluntario de EE.UU, que trabajaba en un proyecto de electrificación, fue asesinado por rebeldes de la Contra en el norte de Nicaragua.

Historia:    Linder era de California y asistió a la Universidad de Washington, donde se graduó en 1983 con una licenciatura en ingeniería mecánica. Una de la afición de Linder en la universidad era subir en su monociclo y hacer malabares de altura. Después de graduarse, e inspirado por la revolución sandinista, Linder se trasladó a Managua donde apoyó los esfuerzos para mejorar las vidas de las personas más pobres del país. En 1986, Linder se trasladó a un pequeño pueblo llamado El Cuá, donde trabajó en una planta hidroeléctrica, para llevar electricidad a la ciudad. Linder era un personaje popular. Participó en las campañas de salud y usó sus habilidades de payaso, e hizo malabarismo en su monociclo (que había comprado y trajo desde los EE.UU.) para entretener a los niños de la localidad.

El 28 de abril de 1987, Linder y dos nicaragüenses murieron durante una emboscada de la Contra, mientras trabajaban en la obra. Una autopsia mostró que Linder había sido herido por una granada y luego recibió un disparó en la cabeza a quemarropa. Los dos nicaragüenses, Sergio Hernández y Pablo Rosales también fueron asesinados a quemarropa. Linder fue el primer voluntario americano en morir, los contras comenzaron su campaña armada en 1981. Las circunstancias exactas de la muerte de Linder permanecen en disputa. Los soldados Contras afirmaron que Linder fue asesinado durante un tiroteo y que se les dio la oportunidad de rendirse. Los testigos dijeron que los tres fueron emboscados y les dispararon en la cabeza a quemarropa. En los Estados Unidos la muerte de Linder había generado una tormenta de protesta y debate. Aquellos en contra de la política del gobierno de Nicaragua estaban indignados de que un ciudadano estadounidense había sido asesinado por los Contras. El gobierno de EE.UU. respondió sugiriendo que los ciudadanos estadounidenses que trabajan en Nicaragua se “ponen en peligro”.

Más lectura: “La muerte de Ben Linder: La historia de un norteamericano Sandinista en Nicaragua” Autor: Joan Kruckewitt.

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