Cinco de Mayo, a Famous Party – But Why?

Cinco de Mayo, a Famous Party – But Why?

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Cinco de Mayo
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Many people confuse Cinco de Mayo with Mexico’s Independence Day (which actually falls on September 16th). More accurately called “El Día de la Batalla de Puebla” (The Day of the Battle of Puebla), the 5th of May is celebrated to honor Mexico’s victory over France at the Battle of Puebla during the Franco-Mexican War of 1861-1867, where the Mexicans were outnumbered but were able to defeat the huge French army.

The Battle
In 1862, Mexico was enduring a particularly violent and chaotic time in their history. Having gained independence from Spain in 1821, the struggles that followed (including internal political takeovers and wars (the Mexican-American War of 1846-1848 and the Mexican Civil War of 1858) had brought the country to its knees financially. Mexico had accumulated a heavy debt load shared between several other countries, including; Spain, England and France who all demanded repayment. The US debt had been settled following the Mexican-American War. France, eager to expand its empire, used the debt as a way of establishing its own leadership in Mexico. However, Spain and England did not support such a move. When Mexico stopped making loan payments, France took action to install Archduke Maximilian of Austria as ruler of Mexico.

France landed at Veracruz and began the march of about 600 miles to Mexico City. The US was busy with its own Civil War and was unable to help. The French encountered strong resistance near Puebla at the Mexican forts of Loreto and Guadalupe. The Mexican General Ignacio Zaragoza Seguin, with only a poorly armed militia of 4,500 men, was able to defeat the well-equipped French army of 6,500 soldiers. This stopped the invasion in its tracks.

The victory was used by Mexico to ignite a new level of patriotism and develop a much needed sense of national unity and was the cause for the historical date’s celebration.

The bad news was that the victory was short lived as upon hearing about the loss at Puebla, Napoleon III (against the wishes of his people) sent more troops to Mexico and eventually deposed the Mexican army, took over Mexico City and installed Maximilian as the ruler of Mexico. However, that rule was also short lived (1864 to 1867) as the post American Civil War US began to provide more political and military assistance to Mexico to expel the French.

The Celebration
Despite the eventual French invasion of Mexico City, Cinco de Mayo became the popular celebration to honor the bravery and victory of General Zaragoza and his militia at the Battle of Puebla in 1862.

Mexican immigrants coming to the American southwest joined in the festivities with their fellow Mexican-Americans, already living in the United States (and without really knowing the story behind the holiday). Over time, Cinco de Mayo became more of an opportunity to celebrate Mexican ethnic identity rather than celebrate the actual battle itself. In Mexico, the celebration is still only a regional holiday throughout the state of Puebla and with a few limited events in other parts of Mexico.

The day is more widely celebrated in the United States than in Mexico with the largest Cinco de Mayo celebrations taking place in Los Angeles, California (which has the highest concentration of Mexican-origin population in the USA). The commercialization in the United States (to a willing audience) has been led mainly by Mexican food and beverage companies supported by music and dance which play an important part in all of the celebrations. The result being that Cinco de Mayo has become a bigger holiday north of the border than it is to the south.

CINCO de MAYO,
una Fiesta Famosa

Muchas personas confunden el 5 de mayo con el Día de la Independencia de México, que en realidad cae el 16 de septiembre. El Día de la Batalla de Puebla, celebrado el 5 de mayo, se celebra en honor a la victoria de México sobre Francia en la Batalla de Puebla durante la Guerra Franco-mexicana de 1861-1867, donde Los mexicanos fueron superados en número, pero fueron capaces de derrotar al enorme ejército francés.

La batalla
En 1862, México vivió un momento particularmente violento y caótico en su historia. Después de independizarse de España en 1821, las luchas que siguieron (incluyendo las tomas políticas y las guerras internas, la guerra mexicana-americana de 1846-1848 y la guerra civil mexicana de 1858) habían puesto al país de rodillas financieramente. México había acumulado una pesada carga de deuda compartida entre varios otros países, incluyendo; España, Inglaterra y Francia, que exigieron el reembolso. La deuda de los Estados Unidos se había resuelto tras la guerra entre México y Estados Unidos. Francia, deseosa de expandir su imperio, usó la deuda como una forma de establecer su propio liderazgo en México. Sin embargo, España e Inglaterra no apoyaron tal movimiento. Cuando México dejó de pagar los préstamos, Francia tomó medidas para instalar al archiduque Maximiliano de Austria como gobernante de México.

Francia aterrizó en Veracruz y comenzó la marcha de cerca de 600 millas a Ciudad de México. Estados Unidos estaba ocupado con su propia Guerra Civil y no pudo ayudar. Los franceses encontraron una fuerte resistencia cerca de Puebla en los fuertes mexicanos de Loreto y Guadalupe. El general mexicano Ignacio Zaragoza Según con sólo una milicia mal armada de 4.500 hombres logró detener y derrotar al bien equipado ejército francés de 6.500 soldados. Esto detuvo la invasión en sus huellas. La victoria fue utilizada por México para encender un nuevo nivel de patriotismo y desarrollar un sentido muy necesario de la unidad nacional y fue la causa de la celebración de la fecha histórica.

La mala noticia fue que la victoria fue de corta duración, al oír la noticia de la derrota en Puebla, Napoleón III (contra los deseos de su pueblo) envió más tropas a México y finalmente depuso al ejército mexicano, asumió Ciudad de México e instaló a Maximiliano como el gobernante de México. Sin embargo, esa regla también fue de corta duración (1864 a 1867) a medida que la Guerra Civil estadounidense posterior. EE.UU. comenzó a proporcionar más ayuda política y militar a México para expulsar a los franceses.

La celebración
A pesar de la eventual invasión francesa de la Ciudad de México, el Cinco de Mayo se convirtió en la celebración popular para honrar la valentía y la victoria del General Zaragoza y su milicia en la Batalla de Puebla en 1862.

Los inmigrantes mexicanos que vinieron al sudoeste americano se unieron en las festividades con sus compañeros mexicano-americanos, que ya vivían en los Estados Unidos (y sin saber realmente la historia detrás de la fiesta). Con el tiempo 5 de mayo se convirtió en más de una oportunidad para celebrar la identidad étnica mexicana en lugar de celebrar la batalla real en sí. En México, la celebración sigue siendo sólo una fiesta regional en todo el estado de Puebla y con algunos eventos limitados en otras partes de México.

El día se celebra más ampliamente en los Estados Unidos que en México, donde se celebran las mayores celebraciones del Cinco de Mayo en Los Ángeles, California (que tiene la mayor concentración de población de origen mexicano en Estados Unidos). La comercialización en los Estados Unidos (a un público dispuesto) ha sido liderada principalmente por compañías mexicanas de alimentos y bebidas apoyadas por la música y la danza que juegan un papel importante en todas las celebraciones. El resultado es que el Cinco de Mayo se ha convertido en un día de fiesta más grande al norte de la frontera que al sur.

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