Fidel Castro, the Final End of an Era

Fidel Castro, the Final End of an Era

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Fidel Castro
Foto: Fernando Ponce

Fidel Castro, The Final End of an Era

Fidel Castro the former President of Cuba passed away at 10:30pm Cuban time last Friday 25th of November. He was 90 years old. His younger brother (and successor as President since 2008) Raul Castro announced the surprise yet expected news on a late night broadcast on state television. In 1959, when he was just 32, Fidel Castro toppled the Cuban government. Supporters of Fidel Castro believed that he gave Cuba back to the people. Critics saw him as a dictator. Other than a few newspaper columns, Fidel Castro had essentially been retired from political life for about a decade. During recovery from an acute illness in 2006, he handed over power to his younger brother Raul. Two years later, Raul Castro officially became president. With 49 years as the President of Cuban, Fidel Castro was the longest (non-royal) leader of any country.

Cuban’s on both sides of the coin have been thinking about and preparing for his death. With Raul at the helm since 2008, economic changes have been implemented that are designed to attract foreign direct investment and ease the restrictions on ordinary Cubans. However, the unknown is what the incoming Trump administration will do in relation to the new Obama agreement. Despite flip-flopping on this issue during his campaign, a reversal is unlikely. Equally, there will likely no immediate changes to the Cuba one-party political system.

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BREVES: Other National News This Week;

Government Investment
The Government of Nicaragua reports that they have invested more than 12 billion Córdobas (US $400 Million) in infrastructure from January 1st 2016 up to September 2016, almost 30% more than same period last year. The investment is being made in health, education, infrastructure, food production, safety and environment projects as well as others. Increased expenditures have come from projects implemented by the Ministry of Transport and Infrastructure, Municipal Transfers (money transferred from central government to the various municipalities), the Ministry of Health, Managua City Council, the Nicaraguan Company of Aqueducts and Sewers (ENECAL) and the Ministry of Agriculture (notably in the Institute of Agricultural Technology).

New SINAPRED Boss
By Presidential Decree Number 221-2016, President Daniel Ortega has appointed Dr. Doctor Guillermo José González as Minister Director of SINAPRED (The National System of Prevention, Mitigation and Attention of Disasters. From 2011 to 2015 he served as co-director of the system and since 2015 he was made Presidential Adviser with Ministerial Rank for matters of Health, Education, Risk Management and Training.

On the Buses
Delegates of the Land Transport unit of the Ministry of Transport and Infrastructure (MTI) met recently to discuss their operational plans for Christmas. The unit assessed plans and exchanged work experience in order to improve the services of this sector. In particular, the group discussed the increase in demand in land transportation during the holiday period in the Departments of Rivas and Managua. They agreed to increase the number of routes and (buses) covering the busy corridor from the Peñas Blancas border to Managua. Tariffs were also discussed as was mechanical inspections and the safety, security and passenger comfort.

$87 Million for Rural Roads
A program to improve roads in rural areas has received the backing of the Inter-American Development Bank (IDB) who approved a US $ 87 million loan to Nicaragua for the second phase of the Road Integration Program (to improve roads and cargo transportation in rural areas). Among them will be the thirty kilometer link from El Comején to Rancho Grande in Matagalpa and with Waslala in the North Caribbean Cost Autonomous Region (RACN or RAAN). This will link Waslala with the rest of the country. Also planned is work on the La Esperanza-Wapí-El Tortuguero route and El Rama-Kukra Hill-Laguna de Perlas. The financing was approved with terms of up to 40 years and interest rates lower than 1% per annum. The project is aimed at providing or improving transportation routes in areas with a lot of poverty. The intent is to help; “Get the goods and people to market”.

BREVES

Fidel Castro – El final de una era
Fidel Castro, ex presidente de Cuba, falleció a las 22:30 horas del viernes 25 de noviembre. Tenía 90 años. Su hermano menor (y sucesor como presidente desde 2008), Raúl Castro anunció la sorpresa, pero esperada noticia en una difusión nocturna en la televisión estatal. En 1959, cuando tenía apenas 32 años, Fidel Castro derrocó al gobierno cubano. Los partidarios de Fidel Castro creían que devolvía a Cuba al pueblo. Los críticos lo vieron como un dictador. Aparte de unas cuantas columnas de periódicos, Fidel Castro había sido esencialmente retirado de la vida política por cerca de una década. Durante la recuperación de una enfermedad aguda en 2006, entregó el poder a su hermano menor Raúl. Dos años más tarde, Raúl Castro se convirtió oficialmente en presidente. Con 49 años como Presidente de Cuba, Fidel Castro fue el líder más largo de cualquier país.

Los cubanos a ambos lados de la moneda han estado pensando y preparándose para su muerte. Con Raúl al frente desde 2008, se han implementado cambios económicos que están diseñados para atraer la inversión extranjera directa y aliviar las restricciones a los cubanos comunes. Sin embargo, lo desconocido es lo que hará el nuevo gobierno de Trump en relación con el nuevo acuerdo de Obama. A pesar de voltear sobre este tema durante su campaña, una inversión es poco probable. Igualmente, probablemente no habrá cambios inmediatos en el sistema político cubano unipartidista.

Inversión del Gobierno
El Gobierno de Nicaragua informa que ha invertido más de 12 mil millones de Córdobas (US $ 400 millones) en infraestructura desde el 1 de enero de 2016 hasta septiembre de 2016, casi un 30% más que en el mismo período del año pasado. La inversión se está realizando en proyectos de salud, educación, infraestructura, producción de alimentos, seguridad y medio ambiente, así como otros. El aumento de los gastos proviene de los proyectos ejecutados por el Ministerio de Transporte e Infraestructura, Transferencias Municipales (transferencias del gobierno central a los distintos municipios), el Ministerio de Salud, el Ayuntamiento de Managua, la Empresa Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados Ministerio de Agricultura (especialmente en el Instituto de Tecnología Agrícola).

Nuevo Jefe de SINAPRED
Por el Decreto Presidencial Número 221-2016, el Presidente Daniel Ortega nombró al Dr. Doctor Guillermo José González como Ministro Director de SINAPRED (Sistema Nacional de Prevención, Mitigación y Atención de Desastres), de 2011 a 2015 fue co-director del sistema y desde el año 2015 fue nombrado Consejero Presidencial con Rango Ministerial para Asuntos de Salud, Educación, Gestión de Riesgos y Capacitación.

En los autobuses
Los delegados de la unidad de Transporte Terrestre del Ministerio de Transporte e Infraestructura (MTI) se reunieron recientemente para discutir sus planes operativos para Navidad. La unidad evaluó los planes e intercambió experiencia laboral para mejorar los servicios de este sector. En particular, el grupo discutió el aumento de la demanda de transporte terrestre durante el período de vacaciones en los departamentos de Rivas y Managua. Acordaron aumentar el número de rutas y (autobuses) que cubrían el pasillo ocupado desde la frontera de Peñas Blanca hasta Managua. También se discutieron los aranceles, así como las inspecciones mecánicas, la seguridad y el confort de los pasajeros.

$ 87 millones para caminos rurales
Un programa para mejorar los caminos en las zonas rurales ha recibido el respaldo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) quien aprobó un préstamo de US $ 87 millones a Nicaragua para la segunda fase del Programa de Integración Vial Áreas. Entre ellos, el enlace de treinta kilómetros entre El Comején y Rancho Grande en Matagalpa y Waslala en la Región Autónoma del Caribe del Norte (RACN o RAAN). Esto enlazará Waslala con el resto del país. También se prevé realizar trabajos en la ruta La Esperanza-Wapí-El Tortuguero y en la colina El Rama-Kukra-Laguna de Perlas. La financiación fue aprobada con plazos de hasta 40 años y tasas de interés inferiores al 1% anual. El proyecto tiene como objetivo proporcionar o mejorar las rutas de transporte en zonas con mucha pobreza. La intención es ayudar a “conseguir los bienes y la gente al mercado”.

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