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National News Briefs 19 May 2017

On Line Services – National Police
The National Police of Nicaragua is in the process of modernizing some of their services, in particular the more simple steps of an application for services that don’t require attendance at a National Police office. They now have their Trámites en Línea (On Line Procedures) up and running which can be accessed from their web site www.policia.gob.ni by clicking on the box in the top right corner of the main page. First you have to follow the steps to set up an account (much like online banking). It is only accepting the number format (3 numbers – 6 numbers – 4 number and a letter to finish) from the Nicaraguan Cedula’s (not Foreigners Residency Cedula’s). This service allows access to services from any computer or internet connection, including smart phones. Among the procedures offered on line is the renewal of driving licenses and vehicular registration due to damage or loss and as more services are added, it will greatly reduce the time it takes to complete these procedures at the National Police Transit offices.

Costa Rica Border Upgrades
In a second debate, the Legislative Assembly of Costa Rica has approved financing of US $ 100 million to modernize the infrastructure at several of the country’s border posts. The money will come from a loan from the Inter-American Development Bank (IDB) and will be used to improve the infrastructure of the posts at Peñas Blancas ($28 million), Paso Canoas ($27 million), Tablillas ($13 million) and Sixaola ($7 million). The IDB has said that the objective of the program is to strengthen competitiveness by modernizing its border infrastructure, equipment, and systems. Also, it will ensure the efficient and effective coordination of the various control activities performed by the border control agencies, mainly the control tools and processes for cargo and people. This objective is consistent with efforts under way by the Central American countries to consolidate their regional integration process.

Government Studying Possible INSS Solutions
With only three options available; more money in, less money out or a combination of both, the government of Nicaragua is facing many of the same issues that other countries have confronted in relation to their Health and Social Security. Nicaragua has made a determined effort to register more employees onto the Nicaraguan Institute of Social Security (INSS) system and take them out of the informal (under the table category). At the end of last year, there were 878,019 workers on the system, an annual average growth of almost 11%. However; as with any insurance system, having more members equals more claims and the improved health care services are expensive to operate. The INSS system also acts as workers compensation board for work injuries and sick pay (including maternity). The third component is the one that causes the most reaction and that is the old age pension. Two suggestions on cutting pension costs have already been dismissed by the government who have said that the minimum retirement age (60) and the minimum contribution period (750 weeks or under 14.5 years) of the members will not increase. Businesses are concerned that the government will look to them to make up the shortfall in increased contributions. They say that it will potentially cause a return to more informal (under the table) workers.

NOTICIAS BREVES de NICARAGUA

Servicios On Line – Policía Nacional
La Policía Nacional de Nicaragua está en proceso de modernización de sus servicios, en particular los pasos más simples de una aplicación de servicios que no requieren asistencia en una oficina de la Policía Nacional. Ahora tienen sus Trámites en Línea (On Line Procedures) en funcionamiento y en los que se puede acceder desde su página web www.policia.gob.ni haciendo clic en la casilla en la esquina superior derecha de la página principal. Primero tienes que seguir los pasos para configurar una cuenta (al igual que la banca en línea). Sólo acepta el formato numérico (3 números – 6 números – 4 números y una letra para terminar) de la Cedula nicaragüense (no Cedula de residente de los extranjeros). Este servicio permite el acceso a servicios desde cualquier computadora o conexión a Internet, incluyendo teléfonos inteligentes. Entre los procedimientos que se ofrecen en línea se encuentra la renovación de los permisos de conducir y el registro vehicular por daños o pérdidas y a medida que se agreguen más servicios, se reducirá el tiempo necesario para completar estos trámites en las oficinas de la Policía Nacional de Tránsito.

Mejoras Fronterizas en Costa Rica
En un segundo debate, la Asamblea Legislativa de Costa Rica aprobó la financiación de US $ 100 millones para modernizar la infraestructura en varios de los puestos fronterizos del país. El dinero provendrá de un préstamo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y se utilizará para mejorar la infraestructura de los puestos de Peñas Blancas ($ 28 millones), Paso Canoas ($ 27 millones), Tablillas ($ 13 millones) y Sixaola (7 millones de dólares). El BID ha dicho que el objetivo del programa es fortalecer la competitividad mediante la modernización de su infraestructura, equipo y sistemas fronterizos. Asimismo, garantizará la coordinación eficiente y eficaz de las diversas actividades de control realizadas por los organismos de control fronterizo, principalmente las herramientas y procesos de control de carga y personas. Este objetivo es coherente con los esfuerzos que están realizando los países centroamericanos para consolidar su proceso de integración regional.

Gobierno estudia posibles soluciones del INSS
Con sólo tres opciones disponibles; Más dinero, menos dinero o una combinación de ambos, el gobierno de Nicaragua se enfrenta a muchas de las mismas cuestiones que otros países se han enfrentado en relación con su Salud y Seguridad Social. Nicaragua ha hecho un esfuerzo decidido para inscribir a más empleados en el sistema del Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS) y sacarlos de la informalidad (trabajadores bajo la mesa). A finales del año pasado, había 878.019 trabajadores en el sistema, con un crecimiento promedio anual de casi el 11%. Sin embargo; Como con cualquier sistema de seguros, tener más miembros equivale a más reclamos y los servicios de atención de salud mejorados son costosos de operar. El sistema del INSS también actúa como junta de compensación laboral por lesiones laborales y por enfermedad (incluyendo maternidad). El tercer componente es el que causa más reacción y que es la pensión de vejez. Dos sugerencias sobre el recorte de los gastos de pensiones ya han sido rechazadas por el gobierno, que han dicho que la edad mínima de jubilación (60) y el período mínimo de cotización (750 semanas o menos de 14,5 años) de los miembros no aumentarán. A las empresas les preocupa que el gobierno se ponga a su cargo para compensar el déficit en el aumento de las contribuciones. Ellos dicen que potencialmente causará un regreso a trabajadores más informal (bajo la mesa).

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