BREVES – Nicaragua Investment Conditionality Act

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Nicaragua Investment Conditionality Act
Photo: http://100noticias.com.ni/amcham-contratara-firma-norteamericana-para-evitar-nica-act/

AMCHAM to Lobby Against Nicaragua Investment Conditionality Act – NICA Act

The Board of Directors of the American Chamber of Commerce of Nicaragua has referenced its own statutes by way of explaining why it will defend the promotion of economic relations and cooperation between Nicaragua and the United States of America against the NICA Act (full name: H.R. 5708, Nicaragua Investment Conditionality Act (NICA) of 2016). As such, they have hired the Washington DC based Carmen Group, a leading government affairs consulting firm to “take the necessary steps to prevent possible economic sanctions being applied to Nicaragua”. This effort has the support of the members and is being coordinated at the highest level by a special commission created for this purpose. If passed into law, The NICA Act (as it is commonly known) will prevent international financial institutions lending money to the Nicaraguan government “unless the government (led by President Daniel Ortega) takes action to maintain free, fair and transparent elections.”

More Money Being Sent Home
Remittance monies (funds send back to Nicaragua by an expatriates living and working abroad) continue to be a significant boost to the economy here. As of August this year, the country had received over US $ 900 million, over 11% more than the same period last year. As usual, the majority of that money comes from Nicaraguans in the United States (55.9%) where lower unemployment (lowest in 10 years) and an increase in construction and service jobs have helped boost the total being sent home. Last year, Nicaragua received US $ 1.26 billion dollars in remittance monies.

Nicaragua Rises in Global Competitiveness
José Adán Aguerri, the President of the Higher Council of Private Enterprise (COSEP) in Nicaragua was pleased with the latest Global Competitiveness Index (2017-2018) showing that Nicaragua rose 10 positions, up to 93 out of 137 of the countries analyzed. In Latin America, Nicaragua was the third best improved country after Argentina and Trinidad & Tobago (12 and 11 spaces respectively). The World Economic Forum (the authors of the report) identified Nicaragua’s main problems as “bureaucracy, corruption and a poorly educated workforce”. Aguerri noted like Nicaragua, Costa Rica and Panama face the challenge of reducing bureaucracy, whereas Honduras, El Salvador and Guatemala face crime and violence as their biggest burden.

Christmas Shopping
Walmart has opened a new toy store on the site of its “Supercenter Store” on the Carretera Sur in Managua. There were simultaneous openings in Estelí and León. Walmart will offer a wide arrange of toys and other products for the upcoming holiday season and the “Aguinaldo” (Employee Christmas Bonus) is only two months away. Walmart has demonstrated confidence in the Nicaraguan market and in recent years has invested 22 million dollars annually in new stores. In 2018 Walmart’s plan for Nicaragua includes an investment of over US $105 million, the highest in the Central American region. Other than the Supercenter, Walmart operates almost 100 stores including; Pali, MaxiPali and La Unión.

BREVES NACIONALES

AMCHAM actuará contra la Ley NICA
El Consejo de Administración de la Cámara de Comercio Americana de Nicaragua ha hecho referencia a sus propios estatutos para explicar por qué defenderá la promoción de las relaciones económicas y la cooperación entre Nicaragua y los Estados Unidos de América contra la Ley NICA (nombre completo: HR 5708, Nicaragua Investment Conditionality Act (NICA) de 2016). Como tal, han contratado a Carmen Group, una importante firma de consultoría de asuntos gubernamentales con sede en Washington, para “tomar las medidas necesarias para prevenir posibles sanciones económicas aplicadas a Nicaragua”. Este esfuerzo cuenta con el apoyo de los miembros y está siendo coordinado al más alto nivel por una comisión especial creada para este fin. Si se promulga la ley, la Ley NICA (como es comúnmente conocida) evitará que las instituciones financieras internacionales presten dinero al gobierno nicaragüense a menos que el gobierno (dirigido por el presidente Daniel Ortega) tome medidas para mantener elecciones libres, justas y transparentes.

Más dinero que se envía a casa
El dinero de las remesas (fondos enviados a Nicaragua por un expatriado que vive y trabaja en el extranjero) continúa siendo un impulso significativo para la economía aquí. A partir de agosto de este año, el país había recibido más de US $ 900 millones, más del 11% más que el mismo período del año pasado. Como es habitual, la mayor parte de ese dinero proviene de los nicaragüenses de los Estados Unidos (55.9%), donde el menor desempleo (menor en 10 años) y un aumento en los trabajos de construcción y servicios han ayudado a impulsar el total que se envía a casa. El año pasado, Nicaragua recibió US $ 1,26 mil millones de dólares en dinero de remesas.

Nicaragua sube en competitividad global
José Adán Aguerri, Presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP) de Nicaragua, se mostró satisfecho con el último Índice de Competitividad Global (2017-2018), que muestra que Nicaragua subió 10 posiciones, hasta 93 de 137 de los países analizados. En América Latina, Nicaragua fue el tercero mejorado después de Argentina y Trinidad y Tobago (12 y 11 espacios respectivamente). El Foro Económico Mundial (los autores del informe) identificó los principales problemas de Nicaragua como “la burocracia, la corrupción y una mano de obra poco instruida”. Aguerri señaló que Nicaragua, Costa Rica y Panamá enfrentan el reto de reducir la burocracia, mientras que Honduras, El Salvador y Guatemala enfrentan el crimen y la violencia como su mayor carga.

Compras de Navidad
Walmart ha abierto una nueva tienda de juguetes en el sitio de su “Supercenter Store” en la Carretera Sur de Managua. Hubo aperturas simultáneas en Estelí y León. Walmart ofrecerá una gran variedad de juguetes y otros productos para la próxima temporada de vacaciones y el “Aguinaldo” (Bonos de Navidad para los Empleados) a sólo dos meses de distancia. Walmart ha demostrado confianza en el mercado nicaragüense y en los últimos años ha invertido 22 millones de dólares anuales en nuevas tiendas. En 2018 el plan de Walmart para Nicaragua incluye una inversión de más de US $ 105 millones, la más alta de la región centroamericana. Aparte del Supercenter, Walmart opera casi 100 tiendas incluyendo; Pali, MaxiPali y La Unión.

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