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Massive Arrivals of Olive Ridley Turtles

Each year, thousands of turtles travel great distances from different parts of the world to spawn on beaches in Nicaragua. This phenomenon of nature has been a great tourist attraction for many years and is witnessed annually by hundreds of local, national and foreign visitors who come to see the arrivals and the process of spawning at the La Flor Wildlife Refuge located in the southern tip of the Municipality of San Juan del Sur.

At La Flor Wildlife Refuge, the Paslama or Olive Ridley turtle is the only species that comes to shore in a mass nesting or mass arrival (called an “Arribada” in Spanish). These usually start in the months of July and go to January of the following year. It is calculated that between 7 to 8 massive arrivals in these months, the largest being in September and October.

The Nicaraguan Ministry of Environment and Natural Resources (MARENA) presented a calendar that forecast the arrivals between June 28th and July 4th, but they didn’t take place. It wasn’t until the period from July 12th to the 16th that La Flor received the first arrivals. Over 2,500 tortoises were estimated in the first arrival and the second (from August 9th to the 13th) had more than 6 thousand.

Guided tours, a great tourist attraction

The massive turtle arrivals at Playa La Flor are a tourist attraction with great potential and tour operators from San Juan del Sur have taken advantage of it to promote the destination and boost the economy by organizing guided tours during the period of arrivals to the wildlife refuge.

According to Irving Chévez Guzmán, a certified local tour guide (Registration #GTL-11537N), there are a total of 20 guides that have specialized in providing tours to the area as well as teaching tourists on the correct procedures to comply with protocols for the protection and safety of visitors and for turtles. For the fulfillment of these protocols, they are supported by the park guards from the refuge.

Security measures during visits

Chévez Guzmán told us that their work is coordinated with the directors of the refuge who confirm the arrivals and guarantee that the tourists will enjoy the experience without mishap. Nature-loving tourists who like this type of adventure must comply with a series of measures to live respectfully with nature. Chévez Guzmán explained that these measures are provided to visitors at the information center of the refuge, before entering the beach.

Among the controls that each tourist must obey are; to use only red light lanterns. If they do not have one then red cellophane is provided to cover their lens that achieves the required red light from their white flashlights.

On beach trips, it is important to remain quiet and at a distance of 3 meters from the turtles so as not to interrupt their spawning process. Each of the guided spawnings is supervised by a park ranger and then the eggs are artificially incubated in the information center.

Prices

The prices for tours vary according to each tour operator or tour company, but in general they range from $20 to $25 per person. In the case of private trips in groups this will depend on the number of people in the group although the recommended limit for a guide is ten people, explained another guide; Carlos Mauricio Álvarez (Tourist Guide #GTL-11505N) from sanjuantoursadventures@gmail.com

ARRIBADAS MASIVAS DE TORTUGAS EN REFUGIO LA FLOR

Cada año son miles de tortugas las que viajan grandes distancias de diferentes partes del planeta, hasta llegar a Nicaragua a desovar. Este fenómeno de la naturaleza ha constituido desde hace años un gran atractivo turístico que mueve a cientos de personas locales, nacionales y extranjeras, a la Reserva Natural La Flor, ubicada en la zona sur de San Juan del Sur, para apreciar un fenómeno maravilloso, las arribadas y el proceso de desove.

En el Refugio de Vida Silvestre La Flor, la tortuga Paslama o Olive Ridley es la única especie que llega en arribadas masivas. Éstas inician usualmente en los meses de julio a enero de cada año. Se calculan entre 7 a 8 arribadas masivas en estos meses, siendo las más grande en septiembre y octubre.

El Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales de Nicaragua (Marena), presentó un calendario en el que se pronosticaban arribadas entre el 28 de junio y el 4 de julio, pero no se efectuaron. Fue hasta el período del 12 al 16 de julio que el Refugio La Flor recibió las primeras arribadas. Se calculan más de 2 mil 500 tortuga en la primera temporada y en la segunda más de 6 mil, efectuada del 9 al 13 de agosto.

Las visitas guiadas, un gran atractivo turístico
Las arribas masivas de tortuga a Playa La Flor es un atractivo turístico de gran potencial, tour operadoras de San Juan del Sur lo han aprovechado para promover el destino y dinamizar la economía, organizando visitas guiadas durante el período de arribo hacia el Refugio de Vida Silvestre.

De acuerdo con Irving Chévez Guzmán, guía turístico local certificado (Código GTL-11537N), existen en la ciudad un total de 20 guías especializados en brindar los recorridos a la zona y enseñar e incentivar a los turistas a través de procedimientos a cumplir con los protocolos de protección y seguridad para visitantes y para las tortugas. Para el cumplimiento de estos protocolos, se apoyan con los guarda-parques del Refugio.

Medidas de seguridad en las visitas

Irving Chévez indicó se establecen coordinaciones con los directivos del Refugio para la confirmación de arribadas y garantizar a los turistas el vivir la experiencia sin contratiempos. Los turistas amantes de la naturaleza que gustan de este tipo de aventuras, deberán cumplir con una serie de medidas para convivir respetuosamente con la naturaleza. Chévez Guzmán explicó que estas medidas se les brindan a los visitantes en el centro de información del Refugio, antes de ingresar a la playa.

Entre las medidas que cada turista debe cumplir está: usar únicamente linternas de luz roja. Si ellos no portan, se les provee un material llamado celofán. Es un plástico rojo transparente para que ellos puedan ponerle a sus linternas blancas, logrando así que se emita luz roja.

En los recorridos por la playa, es importante permanecer en silencio y a una distancia de 3 metros de las tortugas, para no interrumpir su proceso de desove. Cada uno de los desoves es supervisado por un guarda parque y luego los huevos son incubados artificialmente en el centro de información.

Precios
Los precios para los tours varían de acuerdo a cada tour operadora o empresa turística. Pero en general oscilan desde U$ 20.00 a 25.00 por persona. En el caso de viajes privados en grupos esto dependerá del número de personas que integren el grupo, aunque la cantidad recomendada para un guía es de diez personas para poder tener un dominio del grupo. explico Carlos Mauricio Álvarez Guía Turístico código GTL-11505N sanjuantoursadventures@gmail.com

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