OTTO and NATE – Climate Change?

OTTO and NATE – Climate Change?

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Otto and Nate

OTTO and NATE AND THEIR EFFECT ON THE

CENTRAL AMERICAN REGION

By: Martha Vindas Montero

In the climatic conjuncture of this year, 2017, we have perceived more hydro meteorological phenomena with more frequency and more intensity. Yet it is not a matter of perception alone, but of science. In its 2013-2014 report, The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) states that regardless of frequency, hurricanes will become increasingly extreme with stronger winds and more flood water, and contextualizes that “If hurricanes behave this way there will be less time for immediate disaster prevention by governments and residents, especially in the case of out-of-place and low-lying construction. ”

An example of this is that Hurricane Otto and Storm Nate that left a trail of human and substantial material losses throughout Central America. As a result, its impact was of a regional dimension and it is important to consider the part played by the isthmus of Central American territories and their variable climatic conditions which make it more vulnerable (not only by its geographical location but) because of the active presence of the Intertropical Convergence Zone (ITCZ)

Anders Levermann of the Potsdam Climate Research Institute explains that “when a hurricane forms, it takes the energy from water which is now warmer due to global warming”. It is noted that the University of Costa Rica states there are no scientific studies that support the hypothesis that global warming is increasing the regularity of the hurricanes and tropical storms. However; if the modification of the climate on earth (and consequently the warming of the oceans) increases the strength of these systems, it causes abrupt changes in the climate and the events become more constant, intense and strong. Therefore, if the temperatures continue to increase, we will have more convective events with potential cyclonic effects on Central America and the Caribbean.

The Climate Observatory of Costa Rica’s National High Tech Center (CENAT) commented that the climatic conditions of October 2017 are similar to those of November 2016 which generated low pressure systems, culminating in Otto and Nate. Although the phenomenon of La Niña has not been officially declared, the Pacific Ocean maintains colder temperatures and in the Caribbean it is warmer than usual. The dynamics of the mix of cold wind flow with warm winds is what facilitates cyclonic formation. They also remind us that Hurricane Mitch and Juana developed in years where there was a La Niña.

In addition to all these climatic conditions, we have ground that is saturated with rainfall plus the presence of numerous tropical waves and these anomalous conditions have generated this extensive system that spans from the Pacific Ocean to the Caribbean Sea in a prolonged system of low pressure generating unusual conditions in the atmosphere with conditions of a high concentration of water which was what caused the extreme events such as with Otto and Nate.

OTTO Y NATE Y SU AFECTACION REGIONAL EN CENTROAMERICA

Por: Martha Vindas Montero

En la coyuntura climática de este año 2017 se han percibido los fenómenos hidrometeorológicos con mayor frecuencia y más intensidad; sin embargo no es un asunto solamente de percepción, sino de ciencia; el IPPC (2015) en su informe 2013-2014 declara que independientemente de la frecuencia, los huracanes serán cada vez más extremos con vientos más fuertes y mayor cantidad de agua de inundación, así mismo contextualiza que “Si los huracanes se comportan de esta manera habrá menos tiempo para la prevención inmediata por parte de los gobiernos y residentes, sobre todo en caso de construcciones fuera de lugar y en terrenos bajos”.

Ejemplo de ello es que el Huracán Otto y la Tormenta Nate se desarrollaron en un lapso de once meses dejando a su paso pérdidas humanas, cuantiosas pérdidas materiales en todo Centroamérica, por lo que su afectación fue de dimensión regional, importante considerar que la condición ístmica de los territorios centroamericanos condicionan las variables climáticas, haciéndolo más vulnerable no solo por su ubicación geográfica sino por la presencia activa de la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT)

Leverman A. (2017) del Instituto de Investigación de Efectos Climáticos de Potsdam (IIEC) explica “cuando se forma un huracán, este toma la energía del agua, que ahora es más caliente debido al calentamiento global”, coincidiendo con Lizano (2017) de la Universidad de Costa Rica (UCR) que aunque no hay estudios científicos que respalden la hipótesis de que el calentamiento global este sigue aumentando la periodicidad de los huracanes y tormentas tropicales; si la modificación del clima en la tierra y por consecuencia el calentamiento de los océanos aumenta la fuerza de estos sistemas ,provocando cambios abruptos en el clima y que los eventos sean más constantes, intensos y fuertes, por lo tanto si continua el aumento de la temperatura se tendrán más eventos convectivos con potencial ciclónico de afectación el Centroamérica y el Caribe. .

Según Katchan (2017) del Observatorio Climático del Centro Nacional de Alta Tecnología (CENAT) de Costa Rica manifiesta que las circunstancias climáticas de octubre 2017, son semejantes a las de noviembre del 2016 que generaron sistemas de baja presión, que culminaron en Otto y Nate; sumado a esto aunque no se haya declarado oficialmente el Fenómeno de la Niña, el Océano Pacifico mantiene en sus aguas temperaturas más frías y en el Caribe más calientes de lo normal, y esa dinámica de flujo de vientos fríos con vientos cálidos es lo que facilita la formación ciclónica; así mismo asevero relacionando que el Huracán Mitch y Juana se desarrollaron en años Niña.

Sumado a todas estas condiciones climáticas ya se tienen suelos saturados de humedad por las precipitaciones de la época lluviosa, más la presencia de numerosas ondas tropicales y estas condiciones anómalas que generaron este extenso sistema que abarco desde el Océano Pacifico hasta el Mar Caribe en un prolongado sistema de baja presión generando condiciones inusuales en la atmosfera con condiciones de mucha agua concentrada, que fue lo que ocasionó un evento extremo de tal magnitud como lo fueron Otto y Nate.

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