Papagayo Winds Affecting Pacific Nicaragua

Papagayo Winds Affecting Pacific Nicaragua

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Papagayo Winds
NASA satellite image demonstrates high-pressure system that would influence the formation of the Papagayo jet.

There are many famous wind patterns around the world, such as the Santa Ana’s of California or the Chinooks of Western Canada. Here in Nicaragua we are currently experiencing the Papagayo Winds which are gale force gusts that start life in North America.

The clue for the beginning of the winds heading this way was the recent snowfall in North America which pushed the cold high-pressure weather systems southward.

These high-pressure systems of air (that are denser than the tropical air mass normally found in the region), create a strong pressure gradient that flows like a river down a mountain; out and over the Gulf of Mexico and the Caribbean Sea where they are funneled through three gaps in the Central American cordillera: at the Isthmus of Tehuantepec, the Nicaraguan lowlands (Papagayo) and Panama.

The gusts can reach speeds of 50 knots (57 mph) and cause the rapid cooling of the sea surface waters as well as eddies that can be felt up to 160 km (100 mi) offshore.

Vientos de Papagayo

Hay muchos patrones de viento famosos alrededor del mundo, como la Santa Anas de California o el Chinook de Canadá occidental. Aquí en Nicaragua estamos experimentando actualmente “Los Papagayos”, que son ráfagas de fuerza de vendaval que empiezan la vida en América del norte.

La clave para el comienzo de los vientos en esta dirección fue la reciente Nevada en América del norte que empujó a los sistemas de alta presión frío hacia el sur.

Estos sistemas de alta presión de aire (que son más densas que la masa de aire tropical se encuentra normalmente en la región), creando una fuerte gradiente presión que fluye como un río abajo de una montaña; hacia fuera y sobre el Golfo de México y en el mar Caribe donde ellos son canalizados a través de tres lagunas en la cordillera Centroamericana: en el Istmo de Tehuantepec, las tierras bajas nicaragüenses (Papagayo) y Panamá.

Las ráfagas pueden alcanzar una velocidad de 50 nudos (57 mph) y causar el rápido enfriamiento de las aguas superficiales del mar así como los remolinos que se pueden sentir hasta 160 kilómetros (100 millas) costa afuera.

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