Pelican Eyes Founder Arrested in Spain

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Pelican Eyes Founder Arrested in Spain

Pelican Eyes Founder Arrested in Spain

Robert Alan Berry was known to most people here as Chris Berry from Pelican Eyes, the former General Manager and Owner of Pelican Eyes Piedras y Olas SA (PEPO). This was the company that once owned Pelican Eyes Resort. Berry was recently arrested in Madrid, Spain and is currently being held in the remand center of the Central Prison in Madrid, awaiting extradition to the United States. It was no secret that Berry had settled in Madrid, he had been spotted on social media sites, was active in a church group and at one time was seeking work as a consultant, offering his services from English classes to hotel management training and ironically “Hotel Financial Management”.

Chris Berry was indicted in February 2014 by a Grand Jury of the United States District Court, Southern District of Texas – Houston Division and faces four criminal charges (two counts of wire fraud and two counts of money laundering). In a 10 page document covering a period of time between 1998 and 2009 the United States Government accuses Berry of “Knowingly devising a scheme to defraud PEPO investors and lenders by misrepresentation and fraudulent pretenses”.

It also accuses Berry of “making false representations about his personal background in order to gain the confidence of investors and lenders”. In addition, Berry is accused of selling a property, not forwarding the proceeds to the seller and then selling the same property twice to two different investors. Berry is also accused of selling various properties that had been registered as security against previously unpaid loans.

Chris Berry

Came to Nicaragua in 1989 on his sailboat called Pelican Eyes. By 1998 he had formed PEPO in order to create a luxury resort which planned on using investor’s money to build individually titled luxury villas that would be rented out for 9 months of the year leaving the owners the other 3 months for their vacation. Rental (hotel room) income was to be split between PEPO and the private owners after the monthly management fees had been deducted.

In PEPO’s case, almost all of the villas and units sold were never legally transferred to the individual owners. That allowed BERRY to use them as security when he wanted to borrow money. In addition, some of the land they were on was owned by different people but Berry was still able to include that land in the total PEPO package and borrow against all of it. As a result, by the time the lofty and grandiose plan to sell and build Phase II was commenced (and unknown to investors and lenders) Berry was already well on his way to operating a “Resort of Cards”. However, like any “Ponzi Scheme”, his debt load required a constant stream of new money to come in to satisfy old debts, interest payments and pay for previously made construction promises.

Roll the video forward to about a year after the 2008 financial crash in the US and that stream of money had just about dried up. Berry was frantically taking money from unsuspecting investors in a soon to be failed attempt at staying solvent. In the summer of 2009 legal action was commenced by a number of lenders and was only stopped when Berry again secured a loan against the resort to stay afloat.

By the fall of 2009, the game was up; Bancentro (as it was called then), the major lender, had called in a huge loan of well over US $2 million and foreclosure papers were served. One private lender quickly organized a rescue group and by mid October 2009, Chris RA Berry quietly slipped out of the country on an early morning flight leaving his two Pelican Eyes behind.

About two years later, in November 2011 Chris Berry made a written statement in which he admitted that some of his methods of ensuring the success of his dream were “Outrageous, overly ambitious and inexcusably naïve”, however; he was quick to add that “There was never a question of there being a program of deceitfulness or deceptiveness designed to trick or mislead our family of investors”.

 

“Chris” R.A. Berry –Arrestado en España

Kelvin Marshall – Del Sur News

Robert Alan Berry fue conocido por la mayoría de la gente aquí como “Chris Berry”, el ex Gerente General y dueño de Pelican Eyes Piedras y Olas S.A. (PEPO), la compañía que perteneció a Pelican Eyes Resort. Berry fue arrestado recientemente en Madrid y actualmente está detenido en el centro de detención de la prisión Central de Madrid, en espera de ser extraditado a los Estados Unidos. No era ningún secreto que Berry se había asentado en España; había sido visto en sitios de medios sociales, era miembro activo en un grupo de la iglesia y al mismo tiempo estaba buscando trabajo como consultor, ofreciendo sus servicios de clases de inglés y capacitación en gestión de hotel e irónicamente “Gestión financiera de Hotel”.

Berry fue acusado en febrero de 2014 por un gran jurado de la corte de distrito los Estados Unidos , para el distrito sur de Texas – División de Houston y se enfrenta a cuatro cargos penales (dos cargos de fraude electrónico y dos cargos de lavado de dinero). En un documento de 10 páginas que abarcan un período de tiempo entre 1998 y 2009 el gobierno de Estados Unidos acusa a Berry de “A sabiendas ideó un plan para defraudar a inversores y prestamistas de PEPO por declaración falsa y pretensiones fraudulentas”. También Berry es acusado de “Hacer declaraciones falsas sobre sus antecedentes personales con el fin de ganarse la confianza de los inversionistas y prestamistas”. Además, Berry está acusado de vender una propiedad, no reenviar las ganancias al vendedor y luego vender la misma propiedad dos veces a dos inversionistas diferentes. Otra acusación es que Berry vendió varias propiedades que habían sido registradas como garantía contra préstamos pendientes de pago previamente.

Historia

Chris Berry llegó a Nicaragua en 1989 en su velero llamado Pelican Eyes. En 1998 había formado PEPO para crear un complejo de lujo que planeó sobre el uso de dinero de los inversores para construir villas de lujo tituladas individuales que iban a ser alquilados por 9 meses del año, dejando a los dueños los otros tres meses para sus vacaciones. El alquiler de la (habitación de hotel) debía dividirse entre PEPO y los dueños privados después de que las comisiones mensuales de administración habían sido deducidas. Continúa en la página siguiente.

En el caso de PEPO, casi todas las villas y unidades vendidas nunca fueron transferidas legalmente a los propietarios individuales. Eso permitió a Berry usarlos como garantía cuando quería pedir dinero prestado. Además, algunos de las tierras eran propiedad de diferentes personas pero Berry fue capaz de incluir esas tierras en el paquete total de PEPO y pedir dinero prestado contra todo. Como resultado, cuando el suelo se rompió en el noble y grandioso plan para construir la fase II del complejo, Berry (desconocido para los inversionistas y prestamistas) ya estaba en camino a la operación de un “complejo de tarjetas”. Sin embargo, al igual que cualquier “esquema Ponzi”, la carga de su deuda requería un flujo constante de dinero nuevo para entrar a solventar viejas deudas, pagos de intereses y pagar promesas de construcción hechas previamente.

Adelante el video hacia un año después del 2008 cuando hubo la crisis financiera en los Estados Unidos y el flujo de dinero se había agotado. Berry estaba frenéticamente tomando dinero de los inversores incautos en un constante intento fallido de permanecer solvente. En el verano del 2009 una acción legal fue iniciada por un número de prestamistas y sólo se detuvo cuando Berry nuevamente hubo asegurado un préstamo contra el recurso para mantenerse a flote.

En el otoño del 2009, el juego había terminado, Bancentro (como se llamaba entonces), el mayor prestamista, había dado un préstamo enorme de más US $ 2 millones y sirvieron papeles de una ejecución hipotecaria. Un prestamista privado rápidamente organizó un grupo de rescate y para mediados de octubre de 2009, Chris R.A. Berry sigilosamente salió fuera del país en un vuelo temprano por la mañana dejando sus dos ojos de Pelican atrás.

Chris Berry hizo una declaración por escrito unos dos años más tarde, en noviembre de 2011 en el que admitió que algunos de sus métodos de asegurar el éxito de su sueño era “Indignante, excesivamente ambicioso e inexcusablemente ingenuo”, sin embargo agregó rápidamente que “nunca hubo una pregunta de que hubiese un programa de falsedad o engaño diseñado para engañar o confundir a nuestra familia de inversionistas”.

 

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