PICA PICA Explained (That “Itch Itch” at this time of the year)

PICA PICA Explained (That “Itch Itch” at this time of the year)

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Pica Pica

Pica Pica, is it a dance style? a national food dish? or maybe a type of pepper? Or is it an elaborate tale, a part of Nicaraguan folklore and a way of explaining why the lily-white gringo skin can’t deal with the cheap harsh laundry soap that could de-grease an IFA truck?

The answer my friend is blowing in the wind… and it’s a very real problem.

Pica Pica (translates to “Itch Itch”) is the local name for a common weed, rampant out in the campo (countryside) which produces a seedpod that is covered in dense ‘hairs’ which cause a severe irritation to the skin. The hairs dislodge easily and will get into clothing, causing intense discomfort.

In this part of the world, millions of the tiny filaments are blown around by the strong winds that just happen to gust at hurricane speeds right now, just as the pods ripen – thank you Mother Nature! This causes a milder form of the discomfort, a lot milder than touching or rubbing against the actual seed pod itself which can cause blistering of the skin and a very nasty rash.

As a result, nothing is safe from this scourge. Washing on the line and exposed skin gather the tiny filament like hairs which then get thoroughly worked into your skin. You “Pica Pica” to relieve the irritation and take a shower to remove them from your skin, as you climb into bed, thousands more of them have been waiting for you, having collected on the clean bed sheets that you left drying in the warm winds.

The botanical name of this nasty weed is Mucuna pruriens, however it is also known as Cowage (Cowitch), horse-eye, nipay, ojo de venado, Hell Fire Bean as well as here in Nicaragua; Pica Pica. It is a fast growing vine with white, green, purple or red flowers. The curved pods are each covered in about 5,000 hairs containing mucunain, the chemical that causes the itch.

An application of an antihistamine cream like Benadryl, an anesthetic cream like Lanacane or a one per cent hydrocortisone (steroid) cream are known to give some relief.

Note: There is a cultivated version of Mucuna pruriens called Velvet Bean which does not have the irritating hairs.

This article was first published in Del Sur News on January 22nd, 2014.

Pica Pica

Kelvin Marshall – Del Sur News

¿Es un estilo de baile, un plato de comida nacional o tal vez un tipo de pimienta? ¿O es un cuento elaborado, una parte del folklore nicaragüense y una manera de explicar por qué la piel blanca de los gringos  no puede lidiar con el jabón duro y barato que podría ser grasa un camión IFA?

La respuesta mi amigo está soplando en el viento… y es un problema muy real.

Pica Pica (traducido a pica pica) es el nombre local para una maleza común, desenfrenada que crece en el campo y que produce un capullo que está cubierto de densos ‘pelos’ que causan una severa irritación a la piel. Los pelos al desprenderse fácilmente y se meten en la ropa, causando malestar intenso.

En esta parte del mundo, millones de los filamentos diminutos son arrastrados alrededor por los fuertes vientos; por las ráfagas a velocidades de huracán ahora mismo, cuando las vainas maduran. ¡Gracias madre naturaleza! Esto provoca en una forma más leve  la incomodidad, mucho más suave que toquen o rocen la semilla real que puede causar ampollas de la piel y una erupción muy desagradable.

Como resultado, nada está a salvo de este flagelo. La ropa en el tendedero  expuesta reúne pequeños pelos como filamento en la piel que luego te enfadan completamente. Usted puede aliviar la irritación de la “Pica Pica”   tomando una ducha para sacarlas de su piel. Cuando te subes a la cama, miles más han estado esperando, después que se han pegado en las sábanas limpias que dejó secar en el viento.

El nombre botánico de esta maleza desagradable es Mucuna pruriens, sin embargo, es también conocida como Cowage (Cowitch), ojo de caballo, nipay, ojo de venado, fuego de infierno así como aquí en Nicaragua; La pica pica ; es una enredadera de crecimiento rápido; con flores blancas, verdes, púrpuras o rojas. Las vainas curvadas cada una figuran entre  unos 5.000 pelos que contiene mucunaina, la sustancia química que provoca la comezón.

Una aplicación de un antihistamínico crema como Benadryl, un anestésico crema Lanacane o una crema de hidrocortisona de uno por ciento (esteroides) son conocidas para dar algo de alivio.

Nota: Hay una versión cultivada de Mucuna pruriens llamado frijol terciopelo que no tiene los pelos irritantes.

(Este artículo fue publicado por primera vez en Del Sur News el 22 de enero de 2014)

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