Augusto César Sandino – National Hero

Augusto César Sandino – National Hero

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Sandino

Augusto César Sandino

Born 18 May 1895 in Niquinohomo
Died 21 February 1934 in Managua

By Kelvin Marshall – Del Sur News

“I believe that Augusto César Sandino is the only hero in history who is recognized by his people, by his silhouette alone”

– Ernesto Cardenal

SandinoAugusto César Sandino (originally named; Augusto Nicolás Sandino), guerrilla, determined liberator, writer, eloquent orator, sensitive patriot and rebel, possessed all of the characteristics of a “Boy’s Own Hero” and he didn’t let the script writers down.

As a persuasive leader, the efforts of Sandino (who fought long and hard to rid his beloved Nicaragua of foreign administrators) eventually paid off when the US military left his country. However, this also cost him his life, not in battle, but at the hands of the National Guard acting on Somoza’s instructions.

Born on the 18th of May, 1895 in Niquinohomo in the Department of Masaya, Sandino was the illegitimate child of Margarita Calderón and Gregorío Sandino. Calderón was a domestic helper who worked for Gregorío Sandino, a wealthy Spanish landlord. Gregorío and Margarita carried on a clandestine relationship but Sandino wasn’t accepted by his father until he was nine years old. Up to that time he was looked after by his mother. Once welcomed to his father’s house, he started attending a local school and later enrolled at a learning institute in Granada.

Sandino wrote; “I was 17 years old when I witnessed how US filibusterers butchered Nicaraguans in Masaya and other parts of the Republic. I saw Benjamin Zeledón’s corpse with my own eyes. He was buried in Catarina, a town very close to my own. Zeledón’s death provided me with a key to understanding our situation in the face of US intervention.”

In 1920, Sandino’s temper got him into trouble when Sandino attacked and tried to kill a local man; Dagoberto Rivas who had insulted Sandino’s mother. He was charged with attempted murder and facing certain jail time, Sandino escaped Nicaragua and sought refuge in Honduras, Guatemala and finally Mexico, where he got work at an oil refinery near the Port of Tampico.

The Mexican Revolution was drawing to a close and Sandino was taken by the patriotism of the nation. This helped him develop his own political and social philosophy.

In 1926, (after the statute of limitations had expired on the charges against him) Sandino returned home to Nicaragua and worked at a gold mine in San Albino in the north. The Constitutionalist War had broken out between Liberal soldiers in the Caribbean port of Puerto Cabezas fighting against the Conservative President Adolfo Díaz (after a US assisted coup).

1927 to 1933

Sandino joined the liberal revolution and became an active opponent of U.S. intervention. San Albino was also where Sandino first organized an army of men to fight for their rights and attacked some Conservative soldiers at a local barracks. At first, the revolutionary leader; José María Moncada Tapia and the exiled Vice President of the Liberal Party; Juan Bautista Sacasa were not so sure of Sandino but other commanders of the Liberal group gave Sandino a commission.

When the Liberal army was almost at the point of capturing Managua, General Moncada was forced by the US to cease-fire. The ‘Espino Negro’ Accord followed and was signed by the US and the Liberals in 1927. The US Marines established their base in Nicaragua and planned to oversee the next presidential elections. However; Augusto Sandino was having none of it and refused to disarm. Instead he once more headed for the Segovia Mountains and began his war against the US. The United States Marine Corps found themselves in the middle of an undeclared guerrilla war.

“Better to die as a rebel under fire than to live as a slave.” – Augusto César Sandino

In July 1927, the US Marines (with the newly formed national army, the “Guardia Nacional” – National Guard) came to arrest Sandino. His troops put up a gallant fight and lost many guerrilla soldiers. Sandino named his guerrilla troop ‘The Army in Defense of the National Sovereignty of Nicaragua’. He also changed his own name by dropping the Nicolás for César and became known as ‘Augusto César Sandino’, the biggest thorn in the side of the US occupation army.

Having chosen Froylán Turcios, the Honduran journalist, diplomat and poet as his Foreign Representative and Liaison Officer, Sandino made several demands on the US in Nicaragua.

They included the removal of President Díaz, the annulment of the ‘Bryan-Chamorro Treaty’ (allowing a US canal to be constructed through Nicaragua) as well as allowing elections to be overseen by Latin-Americans and the removal of US forces from his country and the restoration of the ‘United Provinces of Central America’.

When José María Moncada was ‘elected’ President of Nicaragua in 1928 (after elections supervised by the US Marines), Sandino experienced a set back to his campaign but pushed on. However, by 1929, Turcios had resigned, which meant less weapons and foreign support.

The guerrilla army began to suffer defeats by the US Marines. For a while, Sandino went into exile in Mexico only to return to Nicaragua where he gained more power as a result of the 1931 earthquake that devastated Managua and weakened the government. Sandino took the opportunity to seize cities belonging to the government.

The ‘Great Depression’ caused the US to withdraw many of the US troops from Nicaragua as they were unable to justify the costs. In their place, the control of Nicaragua was taken up by ‘National Guard’. By 1933 the US Marines had evacuated Nicaragua and Juan Bautista Sacasa was appointed the new president of the country.

The Assassination of Sandino

With six years of continuous rebellion having resulted in freeing Nicaragua from the grip of the US army, Sandino’s goal of the removal of the US from Nicaragua had been achieved. In 1934, Sandino met with Sacasa and gave him his word that his guerrilla army will be ordered to surrender their weapons. He expressed his dislike for the National Guard and wanted them dissolved.

Anastasio Somoza García had other plans and they didn’t include Sandino, a threat to the National Guard (a key part of the Somoza plan to take over Nicaragua). Somoza could not afford to have Sandino use his popularity and persuasion to gather support for his claim that the National Guard was unconstitutional. Somoza decided to eliminate Sandino and the symbol of liberty that he had become. The secret plan to assassinated Sandino was made without President Sacasa knowing. Sandino was lured to a meeting in Managua from where he was taken to a nearby neighborhood and shot to death. In 1937, Anastasio Somoza García removed Juan Bautista Sacasa from the presidency, appointed himself president and began a Somoza dynasty that controlled Nicaragua for 44 years.

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Augusto César Sandino

Por Kelvin Marshall – Del Sur News

Nacido el 18 de mayo de 1895 en Niquinohomo
– fallecido el 21 de febrero de 1934 en Managua

“Creo que Augusto César Sandino es el único héroe de la historia, que es reconocido por su gente, por su silueta sola” – Ernesto Cardenal

Augusto César Sandino (originariamente nombrado Augusto Nicolás Sandino), guerrillero, libertador decidido, escritor, orador elocuente, patriota sensible y rebelde poseía todas las características de un “Héroe del propio muchacho” y no dejó a los escritores de guión abajo.

Como líder persuasivo, los esfuerzos de Sandino (que luchó duro para librar a su amada Nicaragua de administradores extranjeros) finalmente dio sus frutos cuando el ejército estadounidense abandonó su país. Sin embargo, esto también le costó su vida, no en la batalla, sino a manos de la Guardia Nacional actuando bajo las instrucciones de Somoza.

Nacido el 18 de mayo de 1895 en Niquinohomo en el departamento de Masaya, Sandino fue el hijo ilegítimo de Margarita Calderón y Gregorio Sandino. Calderón era un ayudante doméstico que trabajaba para Gregorio Sandino, un rico terrateniente español. Gregorio y Margarita mantuvieron una relación clandestina, pero Sandino no fue aceptado por su padre hasta los nueve años de edad. Hasta ese momento fue cuidado por su madre. Una vez acogido en la casa de su padre, comenzó a asistir a una escuela local y posteriormente se matriculó en un instituto de aprendizaje en Granada.

Sandino escribió; 

“Tenía 17 años cuando fui testigo de cómo los filibusteros estadounidenses asesinaron a los nicaragüenses en Masaya y otras partes de la República. Vi el cadáver de Benjamín Zeledón con mis propios ojos. Fue enterrado en Catarina, una ciudad muy cercana a la mía. La muerte de Zeledón me proporcionó una clave para entender nuestra situación ante la intervención estadounidense “.

En 1920, el temperamento de Sandino lo puso en problemas cuando Sandino atacó y trató de matar a un hombre local; Dagoberto Rivas que había insultado a la madre de Sandino. Fue acusado de intento de asesinato y enfrentado a cierta pena de cárcel, Sandino escapó de Nicaragua y buscó refugio en Honduras, Guatemala y finalmente; México.

En México, Sandino obtuvo trabajo en la refinería Standard Oil cerca del Puerto de Tampico. La Revolución Mexicana estaba llegando a su fin y Augusto fue tomado por el patriotismo de la nación. Esto le ayudó a desarrollar su propia filosofía política y social.

En 1926, después de que el estatuto de prescripción hubiese expirado sobre los cargos en su contra, Sandino volvió a Nicaragua y trabajó en una mina de oro en San Albino, en el norte. La guerra constitucionalista había estallado entre los soldados liberales en el puerto caribeño de Puerto Cabezas luchando contra el presidente conservador Adolfo Díaz (después de un golpe asistido por Estados Unidos).

1927 a 1933

Sandino se unió a la revolución liberal y se convirtió en un oponente activo de la intervención estadounidense. San Albino fue también donde Sandino primero organizó un ejército de hombres para luchar por sus derechos y atacó a algunos soldados conservadores en un cuartel local. Al principio, el líder revolucionario; José María Moncada Tapia y el exiliado Vicepresidente del Partido Liberal; Juan Bautista Sacasa no estaba tan seguro de Sandino, pero otros comandantes del grupo liberal dieron a Sandino una comisión.

Cuando el ejército liberal estuvo a punto de capturar Managua, el general Moncada fue obligado por Estados Unidos a cesar fuego. El Acuerdo Espino Negro siguió y fue firmado por los Estados Unidos y los Liberales en 1927. Los Marines estadounidenses establecieron su base en Nicaragua y planeaban supervisar las próximas elecciones presidenciales. Sin embargo; Augusto Sandino no quería nada de eso y se negó al desarmarse. En su lugar se dirigió una vez más hacia las montañas de Segovia y comenzó su guerra contra los Estados Unidos. Los Estados Unidos Marine Corps se encontraron en medio de una guerra de guerrillas no declarada.

“Mejor morir como un rebelde bajo fuego que vivir como un esclavo.”

 – Augusto César Sandino

En julio de 1927, los marines estadounidenses (con el recién formado ejército nacional, la Guardia Nacional) llegaron a detener a Sandino. Sus tropas hicieron una lucha galante y perdieron muchos guerrilleros. Sandino nombró a su tropa guerrillera “El Ejército en Defensa de la Soberanía Nacional de Nicaragua”. También cambió su propio nombre dejando caer el Nicolás para usar César y se conoció como “Augusto César Sandino”, la espina más grande en el lado del ejército de la ocupación de los EEUU.

Habiendo escogido a Froylán Turcios, periodista, diplomático y poeta hondureño como su Representante Extranjero y Oficial de Enlace, Sandino hizo varias demandas a los Estados Unidos en Nicaragua. Entre ellas figuraban la destitución del Presidente Díaz, la anulación del “Tratado Bryan-Chamorro” (permitiendo la construcción de un canal estadounidense a través de Nicaragua) y permitir que las elecciones fueran supervisadas por los latinoamericanos y la retirada de las fuerzas estadounidenses de su país Y la restauración de las ‘Provincias Unidas de Centroamérica’.

Cuando José María Moncada fue elegido presidente de Nicaragua en 1928 (después de las elecciones supervisadas por los marines estadounidenses), Sandino experimentó un retroceso a su campaña, pero apoyó y ganó el apoyo de la Unión Soviética y de la Internacional Comunista (Comintern). Sin embargo, en 1929, Turcios había renunciado, lo que significaba menos armas y apoyo extranjero.

El ejército de la guerrilla comenzó a sufrir derrotas por los infantes de marina de los EEUU. Durante un tiempo, Sandino se exilió en México para regresar a Nicaragua, donde ganó más poder como resultado del terremoto de 1931 que devastó Managua y debilitó al gobierno. Sandino aprovechó la oportunidad para apoderarse de ciudades pertenecientes al gobierno.

La “Gran Depresión” hizo que Estados Unidos retirara muchas de las tropas estadounidenses de Nicaragua, ya que no podían justificar los costos. Sin embargo, en su lugar, el control de Nicaragua fue asumido por la “Guardia Nacional”. En 1933 los marines estadounidenses habían evacuado a Nicaragua y Juan Bautista Sacasa fue nombrado nuevo presidente del país.

El asesinato de Sandino

Con seis años de continua rebelión que resultó en la liberación de Nicaragua de las garras del ejército estadounidense, se había logrado el objetivo de Sandino de retirar a los Estados Unidos de Nicaragua (aunque su reemplazo: la Guardia Nacional no era lo ideal). En 1934, Sandino se reunió con Sacasa y le dio su palabra de que se ordenará a su ejército guerrillero que entregue sus armas. Mantuvo una aversión por la Guardia Nacional y los quería disueltos.

Sin embargo; Anastasio Somoza García tenía otros planes y no incluían a Sandino (que era una amenaza a la continuación de la Guardia Nacional, una parte clave del plan Somoza para hacerse cargo de Nicaragua). Lo último que Somoza quería era que Sandino usara su popularidad y persuasión para obtener apoyo para su afirmación de que la Guardia Nacional era inconstitucional. Somoza decidió eliminar Sandino y el símbolo de la libertad en que se había convertido. El plan secreto para asesinar a Sandino fue hecho sin que el presidente Sacasa lo supiera. Sandino fue atraído a una reunión en Managua desde donde fue llevado a un vecindario cercano y asesinado a tiros. En 1937, Anastasio Somoza García sacó a Juan Bautista Sacasa de la presidencia y se nombró presidente para comenzar una dinastía, Somoza mantuvo el control sobre Nicaragua durante 44 años.

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