Security Alert – The Young “Palmeras”

Security Alert – The Young “Palmeras”

By Kelvin Marshall - Del Sur News

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Security Alert

A big part of the enjoyment of being on vacation is having lunch or refreshments outside on a patio or deck. However, with this security alert you can take some extra caution at these places, especially at the beach side locations and in particular the ones that are a few feet off the ground where you can only see the head and shoulders of a person standing on the beach.

Here’s the scenario; you take a table and chairs next to the patio railing, your purse is hanging off the back of your chair and so is your camera, ready for you to snap your vacation photos. Other members of the group have backpacks and shopping bags on the floor next to their chair and close the railing. You’ve all seen this happen.

A beach vendor comes by holding up his/her wares. It could even be a child, a “Palmera”, who will, in seconds, make a flower or grasshopper out of a palm leaf right before your eyes. Trouble is, while you and your group members are being distracted, other hands (just as skilled and fast as the grasshopper maker) are at work grabbing whatever bags, purses and cameras they can and then disappearing (often under the very deck you are sat on). While you are still negotiating with the vendor (who may or may not even be connected to or working with the thieves) your bags are being rifled for money and quickly discarded. A more professional team may be into credit cards and other property.

Disclaimer: Most vendors are regular workers here in San Juan del Sur and are honest. It’s how they make their living, they work long hard hours every day and we have watched them grow up.

However, we also have our share of “out of towners” here for the sole purpose of ripping off as many tourists as they can. In the past they have been from places like Managua, Chinandega, Leon etc. They may be here with a parent who is working the kids or have been sent here by a parent who is waiting at home for the spoils of their work. 

The actual thieves are most likely (by design) under the minimum age for prosecution and as in our countries, will simply get processed through “Mi Familia” (Child Social Services) and out the other side to the next beach. They also might just get a ride in the police truck to the next town and put on the bus home.

The authorities do not always have the time, money or resources to deal with these problems how we would like them dealt with.

If you see your waiter or waitress chasing some of these people away from you, don’t give them a hard time about it, it’s probably for a good reason.

Some of the older palmeras have been caught stealing bikes, surfboards and other property from cars, yards and balconies.

Alerta de seguridad

Una gran parte del disfrute de estar de vacaciones está en tener comida o refrigerio fuera en un patio o terraza. Sin embargo, cierta precaución adicional debe ser tomada en estos lugares, especialmente en las localidades junto a la playa y en particular de los que están a pocos metros del suelo donde sólo puedes ver la cabeza y los hombros de una persona que está en la playa.

Aquí está el escenario; Toma una mesa y sillas junto a la barandilla del patio, el bolso está colgando de la parte posterior de la silla y entonces es tu cámara, lista para tomar tus fotos de vacaciones. Otros miembros del grupo tienen mochilas y bolsas de compras en el piso junto a su silla y cerca de la barandilla. Todos han visto esto suceder.

Un vendedor de playa viene sosteniendo su mercancía. Incluso podría ser un niño, un “Palmera”, quien en segundos, hacen una flor o un saltamontes de una hoja de palmera ante sus ojos. El problema es, que mientras usted y los miembros de su grupo están siendo distraídos, otras manos (hábiles y rápidas como el creador de saltamontes) están en el trabajo tomando cualquier bolso, monederos y cámaras  y luego desaparecen (muy a menudo bajo el piso que usted esta sentado). Mientras que todavía está negociando con el vendedor (quién puede o no puede incluso estar conectado con quien trabaja con los ladrones) carteras están siendo saqueadas por dinero y rápidamente desechadas. Puede ser un equipo más profesional con tarjetas de crédito y otros bienes.

Descarto de responsabilidad: A  la mayoría de vendedores que son trabajadores regulares aquí en San Juan del Sur y honestos. Así es como se ganan su vida, trabajan largas horas cada día y les hemos visto crecer.

Sin embargo, también tenemos un grupo de “forasteros” que llegan aquí con el único propósito de estafar a tantos turistas como pueden. En el pasado han estado en lugares como Managua, Chinandega, León, etc. Pueden llegar con un padre que trabaja con los niños o ha sido enviado aquí por un padre que está en casa esperando el despojos de su trabajo.

Los ladrones reales son más probables (por diseño) y por debajo de la edad mínima para un enjuiciamiento y al igual que en nuestros países, simplemente se tramitará a través de “Mi Familia” (servicios sociales para niños) y por el otro lado de la playa. También podrían simplemente conseguir un paseo en la camioneta de la policía a la ciudad próxima y ponerlos en el autobús a casa. Las autoridades no siempre tienen el tiempo, dinero o recursos para lidiar con estos problemas cómo nos gustaría que se abordaran.

Si ves a tú mesero o mesera sacando a estas personas lejos de ti, probablemente es por una buena razón. No le veas mucho problema a eso.

Algunos de los mayores “Palmeras” (como se les conoce) se han capturado robando bicicletas, tablas de surf y otras propiedades de los coches, patios y balcones. 

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