5 Things That Surfing in Nicaragua Has Taught Me About Life

5 Things That Surfing in Nicaragua Has Taught Me About Life

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Surfing

Every time I paddle out when surfing the ocean either teaches me a new lesson or reminds me of an old one. Even the exact same surf break can look and feel completely different from day to day. The ocean is moody and loyal at the same time.

Some days it’s filled with extra energy, loud and firing. Other days, it’s tired, gentle and glassy. On occasion the ocean brawls with the wind arguing over direction and control. A day later, the wind perfectly sculpts the waves as they roll in rhythmically.

No matter the conditions, there’s always a lesson in the line-up. Here are 5 that I learned just this past week.

[Disclaimer: For the purposes of this article, I’ve chosen to keep the surf breaks in Nicaragua nameless for reasons that all surfers should understand.]

1. Never settle for less
Upon entering the water at the-beach-that-must-not-be-named, I get fixated on the idea that the north point might deliver a perfect right that has the capacity to carry me across the width of the entire bay. I’ve felt its power before. I’ve ridden down her shoulder and cut across her face.

While most surfers hug the much more consistent south point, or pick off the short but fun ones on the inside, I often sit and wait. I can’t seem to pull myself away. I wait for the wave that I dream about. I know it will visit again on the right swell. It’s worth passing up the shorter rides. I don’t mind giving up on the ones heading in a direction I’d prefer not to go. I know the potential of that point. My heart is set on it.

2. Always be prepared for a rogue wave
You never know when the ocean is going to deliver an unexpected, spontaneously large wave that outsizes its predecessors. If you casually turn your back to the ocean you’re at risk of getting blind sided or, worse, missing out on the wave of the day. Comfortable moments of calm can trick you into thinking that you’re in control. But everything can change in an instant.

3. The only way to get better is to paddle out
Last week I stood on the-beach-that-must-not-be-named staring at the massive

closeouts that pummeled the sand. A seemingly endless sea of white water.

Unforgiving with no glimpse of hope. I watched as other disappointed surfers got back in their trucks and drove away dry. I was frustrated because the surf report was wrong (again).

I knew better than to bring my expectations to the beach. It’s always the same choice – return home or paddle out. My mind was already jumping ahead to the things I should be doing instead of surfing – responsible things like answering emails or writing an article. But I was reminded that the best way to prepare for perfect days, is to paddle out even when the conditions aren’t ideal. Sitting on the edge of your comfort zone creates space for improvement. It also increases the probability of more perfect days.

4. Learn about the things that scare you
For years I’ve been afraid of bat rays in the water. They swim near the surface with their wing tips resembling the fins of baby of sharks. It’s not uncommon to see them in the waves while surfing.

I never knew the difference between a stingray and a bat ray until last week when a few local kids reeled in a bat ray while fishing off a rocky point near my favorite surf break. The boys unhooked it and picked it up by its wings to throw back. I asked where the stinger was and they looked at me as if I was crazy. They explained the differences. Firstly, bat rays don’t sting you and secondly, you can’t eat the meat.

Demystified and a bit shocked, I couldn’t believe that all these years surfing I’d been worried about getting stung by what was essentially a giant goldfish. Now that I know the difference, I no longer need to be anxious when I see those wing tips in the waves. (But I still shuffle my feet in shallow water to fend off stingrays.)

5. Sometimes all you need is a different perspective
I can’t tell you how many times the ocean has transformed my attitude from frustration to gratitude or from worry to peace. Waves have a way of calming my soul and heightening my awareness to the beauty of nature.

Surfing realigns my priorities in life. It alters my perspective. It provides clarity on how and why it’s worth continuing to endure, dig in deeper, give more back and begin again. It cleanses and heals. Surfing doesn’t make my problems (and my inbox) disappear, but it does put them in their appropriate place.

Brooke Rundle is the Co-Founder & Editor of San Juan Live, a lifestyle and travel online publication about San Juan del Sur, Nicaragua.

(This article was originally published on Inertia here –www.theinertia.com

It is published here with kind permission from the author, Brooke Rundle

5 cosas que practicar surf en Nicaragua me ha enseñado sobre la vida

Por Brooke Rundle, Co-Owner de San Juan Live

Cada vez que remo en mi tabla de surf del océano me enseña una nueva lección o me recuerda a una vieja. Incluso la misma penetración exacta de surf puede verse y sentirse completamente diferente día a día. El océano es mal humorado y leal al mismo tiempo.

Algunos días está lleno de energía extra, en voz alta y fuerte. Otros días, es cansado, suave y vidrioso. En ocasiones las peleas del mar con el viento discutiendo sobre dirección y control. Un día más tarde, el viento esculpe perfectamente las olas a medida que ruedan rítmicamente.

No importa las condiciones, siempre hay una lección en la línea. Éstos son 5 cosas que aprendí apenas la semana pasada.
Descargo de responsabilidad los efectos de este artículo, he elegido mencionar los lugares del surf en Nicaragua sin nombre por razones que todos los surfistas deben entender.

1. Nunca conformarse con menos

Al entrar en el agua en la playa, me sale la idea con la obsesión de que el punto norte podría entregarme todo el derecho que tiene la capacidad para llevarme a lo ancho de toda la bahía. He sentido su poder antes. Yo he montado hasta su hombro y cortado en su cara.

Aunque la mayoría de los surfistas abrazan el punto sur mucho más consistente, o escogen los cortos, pero divertidos en el fondo, a menudo me siento y espero. Me parece que no puede tirar de mí misma distancia. Espero la ola con la que sueño. Sé que va a visitar de nuevo en el oleaje derecho. Vale la pena pasar por los paseos más cortos. No me importa renunciar a los que se dirigen en una dirección que prefiero no ir. Sé que el potencial está en ese punto. Mi corazón está puesto en él.

2. Siempre estar preparado para una ola gigante

Nunca se sabe cuándo el océano te va a ofrecer de una forma espontánea una gran ola inesperada, que fuera del tamaño de sus predecesores. Si se activa y casualmente le das la espalda al océano usted está en riesgo de ser sorprendidos o, peor aún, dejar pasar la ola del día. Momentos cómodos de calma que pueden engañarte y pensar que usted está en el control. Pero todo puede cambiar en un instante.

3. La única manera de mejorar es remando

La semana pasada estuve en la playa mirando las masivas liquidaciones que azotaron la arena. Un mar interminable de aguas bravas. Implacable sin atisbo de esperanza. Vi como otros surfistas decepcionados volvieron en sus camionetas y se fueron en seco. Estaba frustrada porque el informe de surf estaba mal (de nuevo).

Sabía que no debía llevar mis expectativas de la playa. Siempre es la misma elección volver a casa o remar. Mi mente ya estaba saltando por delante de las cosas que debería estar haciendo en lugar del surf, cosas responsables como contestar correos electrónicos o escribir un artículo. Pero me acordé de que la mejor manera de prepararse para días perfectos, es remando, incluso cuando las condiciones no son ideales. Sentada en el borde de la zona de confort se crea un espacio para la mejora. También aumenta la probabilidad de más días perfectos.

4. Aprender acerca de las cosas que te asustan

Durante años he tenido miedo de las rayas murciélagos en el agua. Nadan cerca de la superficie con sus puntas en las alas que se asemejan a las aletas de los bebés de tiburones. No es raro verlos en las olas mientras se navega.

Nunca supe la diferencia entre una raya y una raya murciélago hasta la semana pasada cuando unos niños locales tambalearon con una raya murciélago mientras pescaban fuera de una punta rocosa cerca de mi surf break favorito. Los muchachos desenganchados la recogieron por sus alas para lanzarla de nuevo al agua. Les pregunté dónde estaba el aguijón y me miraron como si estuviera loca. Explicaron las diferencias, en primer lugar, la rayas murciélago no pican y en segundo lugar, no se puede comer la carne. Desmitificada y un poco sorprendida, no podía creer que todos estos años en el surf , había estado preocupada por ser picada por lo que era esencialmente un pez gigante.

Ahora que sé la diferencia, ya no necesito estar ansiosa cuando veo esas puntas de las alas en las olas. (Pero sigo barajando mis pies en aguas poco profundas para defenderme de las rayas.)

5. A veces todo lo que necesita es una perspectiva diferente

No puedo decirle cuántas veces el océano ha transformado mi actitud de frustración a gratitud o de la preocupación a la paz. Las olas tienen una manera de calmar mi alma y aumentar mis conocimientos de la belleza de la naturaleza.

Surfear reorganiza mis prioridades en la vida. Altera mi perspectiva. Proporciona claridad sobre cómo y por qué vale la pena seguir soportando, cavar más profundo, dar más atrás y empezar de nuevo. Limpia y sana. El Surf no hace mis problemas (y mi bandeja de entrada) desaparece, pero los pone en el lugar apropiado.

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